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“问题学生”才是好学生 精选

已有 9410 次阅读 2009-10-25 23:44 |个人分类:创新思维|系统分类:观点评述|关键词:学者| 教学, 学生, 问题

国内对于好学生的评价标准,首先是考试成绩好,其次是听话。在这种教育评价体制下成长起来的学生,缺乏创新能力也就不足为奇了。

 

我的观点恰恰相反:好学生的重要标志之一是能够提出问题。没有问题的学生,即使考试成绩再高,将来也是难以成才的。

 

问题对于学习具有重要作用。首先,可以激发求知欲。有了问题,才有动力去寻求答案,也就是学习知识。事实上,解决问题的动力是求知欲的根本来源。其次,问题可以促进思考,加深对所学内容的理解。很多时候,你以为自己已经掌握了某个知识,可是一旦有人问你问题就会发现自己其实所知甚少。如果在学习的过程中自己主动提出问题,就能够发现知识盲点,加深理解。此外,提问可以兴奋大脑,使之保持清醒状态。有经验的老师在上课时遇到打瞌睡的同学,往往不会直接点名批评,而是提一个问题让他回答。这样的一问一答之后,学生的睡意也就无影无踪了。对于学生来说,主动提问更可以起到同样的作用。我上课就有打瞌睡的习惯,可是如果某一次我主动向老师提了问题,我就会保持清醒很久。

 

最重要的是,考试成绩可以提供上学期间的动力,却无法在你离开校园后继续提供动力。很多同学都会发现,离开了学校,曾经引以为傲的骄人成绩是多么的一钱不值。没有了考试,似乎也找不到学习的理由了。可是,如果养成了喜欢提问题的习惯,你就拥有了源源不断的学习动力。

 

问题对于科研具有更为重要的作用。没有问题,就没有科研。选对了问题,就选对了科研方向。科研最重要的就是提出正确的问题。爱因斯坦从小时候开始,就提出了这样一个问题:假如一个人追着光跑,如果速度能达到光速会怎样呢?正是这个看似荒唐的问题导致了相对论的创立。一篇论文,常常是解决了一个问题,同时又提出了更多的问题。可是,如果连问题都没有,又怎么可能选择出正确的问题呢?正因为如此,我坚定的认为:那些提不出问题的研究生,是肯定不适合做科研的。

 

为什么学生们不习惯提出问题?首要原因是国内上课习惯于老师“一言堂”,并不鼓励学生随时提出问题。也许有些老师会欢迎课后提出问题,可是,不能随时打断老师的讲课提出问题本身就表明了对提问不是那么欢迎,而且课后的十分钟正是休息的时候,即使学生跑上讲台问老师问题,也仅仅是老师和提问的学生两人能听到,其余的学生是无法听到的。而课堂提问,则可以使大家都听到。此外,有些老师不正确的认为,提问过多扰乱了教学秩序,甚至是对老师的不尊敬。确实,授课过程中经常被提问打断,然后要接着打断前的内容讲,对于老师的要求更高。可是,学生提问并非是为难老师。同样,有些学生也会有类似的看法,认为老师会以为自己的提问是存心刁难,因而不愿提问。老师们害怕提问的另外一个原因是担心自己回答不上来。其实,这是对老师职责的一种误解。没有任何人是无所不知的,老师也不例外。既然那些大师们都可以坦然地承认“我不知道”,为什么老师不可以这样呢?还有,大班教学也减少了提问的机会。

 

在长期不鼓励甚至打击提问的情况下,学生自然养成了接受知识不提出问题的习惯。

 

 

既然提问如此重要,怎样才能提出问题呢?一个简单的方法就是在一个陈述句前加一个“为什么”。例如,炒菜需要放油。为什么炒菜需要放油? 水是无色透明的。为什么水是无色透明的?等。获得了答案之后,你可以继续追问“为什么”,如此下去,很快你就会发现:其实人类知道的非常有限。

 

回想自己以前的求学生活,虽然向老师提问比一般同学稍多,但是仍远远不够。不过我有一个习惯:向自己提问。我会在书上随时记下自己的问题和想法。这也是为什么现在我仍然能提出很多问题来的原因。

 

到美国来之后,一周有三四个seminar(学术报告)和一个Journal club。这些都是选的课程,必须参加的。这里的演讲者一般都会欢迎听众随时打断他们的讲话提出问题。由于刚来这里,语言关还没过,听不太懂。所以,我无法提出什么问题。可是,我也发现,美国的学生也没有多少问题。例如有一次,系里的DGSDirector of Graduate Study)给我们介绍他的研究——RNA splicing,讲完后他问道“Any questions?”全场鸦雀无声。但是这位教授表示,如果没有人问他问题,他就不结束他的seminar,也就是说大家不能离开。最后,我问了他一个与他讲座内容不是完全相关的问题(因为我没听懂他讲的内容),然后他才高兴的走了。所以,从我所观察到的情况来看,不是我以前所想象的“中国学生不能提出问题,而美国学生可以提出很多问题”,而是中国学生和美国学生都不能提出足够的问题,只是中国学生的情况更严重一点。

 

但是这里的有些教授还是很鼓励我们提问的。例如主持我们Journal Club的一位女教授就特别强调提问的重要性。她说自己以前从上大学到读Phd,几乎都不提问,直到后来终于发现对自己将来的研究非常不利。所以,她花了很多时间给我们讲为什么要提问,怎样提问。虽然我早就明白提问重要意义,但是她的有些观点还是很有启发性的。例如,她说,如果你听不懂某一段内容,可能导致你对后面的内容也无法理解。如果不提问,就意味着你要浪费可能一大半的seminar的时间坐在那里不知所云。更重要的是,如果你不懂,很有可能其他的同学也不懂。如果你提问了,不仅解决了你的问题,而且帮助了其他不懂的同学,同时也帮助了演讲者。有些教授可能会在开始讲的时候说“feel free to interrupt me and ask me questions”, 对于这样的教授,如果你听不懂,可以随时打断他提问。如果没有这样的申明,当你听到途中有问题时,可以举手。如果他欢迎你提问的话,自然会叫你的。有些问题是自己对一些基本知识都不知道,属于幼稚问题,但是对于研一的学生来说,是提出幼稚问题的最佳时机。此外,也可以通过改变提问方式间接提问而获得同样的答案。例如,假如你不知道一个基础的概念RNA干扰。你可以直接问“What is RNAi?”, 也可以间接的问“Can you explain the exact process of RNAi?” 后者不会显得你那么无知,但是你同样获得了自己想要的答案。

 

假如我是主讲者,我一定欢迎提问,因为即使对于自己也是非常有益的。一个人的思考容易陷入一个定势,无法发现某些问题,而听众可能会提一些你意想不到的问题,对自己可以起到启发思维的作用。

 

爱因斯坦说过:想象力比知识更重要。其实,问题也比知识更重要。所以,能够提出很多问题的“问题学生”才是好学生。

 



导师与学生
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