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为什么乙肝疫苗不能消灭乙型肝炎流行!

已有 7548 次阅读 2009-10-19 10:52 |个人分类:未分类|系统分类:科研笔记|关键词:学者| 乙肝疫苗, 肝炎流行

 
为什么乙肝疫苗不能消灭乙型肝炎流行!
 
 
 
据网上报道,(数据来源卫生部)“中国每年新发急性乙肝患者却有逐年上升现象,从2002年的668,326例2008年的116,569例,2007和2008年均超过100万,2009年2月以来,平均每月乙肝报告病例为接近12万例(11,9625例),比2008年平均每月乙肝报告病例(97464例)增22.74%。”上述所谓的“急性乙肝患者”可能有非专业的统计人员的误解,因为除了输血后肝炎,急性乙肝患者在临床上是难以发现的,实质上应该是指新增的血清乙肝病毒标志阳性的感染者或慢性乙型肝炎患者,我无法去考证这个数据的可信度,但从我从事的专业工作观察,各大医院的肝炎病房与门诊始终一如继往人满为患,药品市场治疗乙肝的药物销售正旺,从此现象专业人员是可以大致判断数据的正确度的。乙肝疫苗在我国的应用已非常普遍,被接种者包含了所有年龄段的人群,也难以托词患者都是来源于边缘贫困地区没有使用过乙肝疫苗预防的民工进城,而且民工绝大部分是消费不起看一次病或住一天院就几百元的医疗的。那到底是怎么回事呢!乙肝疫苗是上世纪末现代科技的重大成果,是乙肝疫苗失灵了,还是有“水货”?非也!是当今大规模应用和推广的乙肝疫苗从本质上就不能消灭慢性乙型肝炎。
 
自上世纪末乙肝病毒疫苗生产与应用以来,已证明了乙肝病毒疫苗可以预防乙肝病毒感染,因此世界上许多国家将乙肝病毒疫苗的应用纳入国民的免疫计划。美国有关部门预言几十年内将消灭甲型肝炎与乙型肝炎,可是这类预言在乙肝病毒感染机制不完全清楚的状况下,其可靠性是很值得磋商的。乙肝病毒感染率在中国高达50~80%,但病毒初次感染过程的临床表现比甲型肝炎更隐匿与轻微,对人类的健康基本没有影响。感染后个体即获得免疫力,肝细胞内可能残留病毒,但在免疫压力下被局限于一些细胞内,决不会成为乙肝病毒的传染源,也不会再发生乙型肝炎,因此通过疫苗来降低这类形式的感染是否有助于消灭乙型肝炎流行需要认证。
 
乙肝病毒真正的传染源是血清HBsAg阳性的显性感染者,约占我国人群的10%,只有这部分人才可能发生乙型肝炎,其形成机制与上述的感染不同,原因是这部分人对病毒的HBsAg耐受,感染后不发生对HBsAg的免疫反应,因此与病毒也没有免疫冲突;所以这部分人的感染过程更是静悄悄的,不会有任何症状与疾病的迹象,不作血清病毒学检查是难以知觉的。如不是因病毒变异出现致病株而诱发乙型肝炎,感染者可以终生不发病,因此临床上也难以确定乙型肝炎的潜伏期,几乎所有的患者可能说的上是什么时候得病乙型肝炎的,但决说不出是什么时候被感染的。只有这部分人血清中可长期或终生携带乙肝病毒,才是真正的乙肝病毒传染源,只有控制着这个传染源才能真正消灭乙肝病毒的流行,而乙肝疫苗对这部分人却毫无作用。
 
乙肝疫苗的应用已近二十年,在城市或沿海地区接种普及率很高,可以降低总的乙肝病毒感染率。另外我们也从中证实了人群中存在10-20%的疫苗无应答者(包括新生儿),这充分表明了对疫苗的耐受是先天的,与病毒本身无关,与被感染者的年龄也无关,这部分人群一旦感染乙肝病毒就进入显性感染状态,血清HBsAg或病毒长期阳性,现行疫苗不能激发这部分人群的免疫应答而产生保护作用。因此如何保障这部分人终生不感染乙肝病毒,使其不感染乙肝病毒而成为新的传染源或患者,才能真实地消灭乙型肝炎,最切实的办法是研究新型的疫苗使这部分预先获得免疫力,而不是现在流行使用的乙肝疫苗。
 
近年来一些城市或地区的统计研究结果显示新生儿和青少年中的乙肝病毒阳性率在逐步降低,然而将其归功于乙肝疫苗的应用那是“贪天之功为己有”,因为大规模的乙肝疫苗应用可大幅度地提高正常人群中抗HBs的比例,有效地预防乙肝病毒的感染;但现有的乙肝疫苗不能打破对HBsAg的耐受,因此对HBsAg耐受的人群没有保护作用,而恰恰是在这部分人中间才会发生乙型肝炎,因此疫苗的接种率与乙型肝炎发病率(病毒阳性率)没有理论与机理上的因果关系。“如果推行普遍接种,中国的每年新发急性乙肝患者可以下降一个数量级。”只是一种“一厢情愿”愿望。由于乙肝病毒主要通过血清传播,实际上是一种比较容易预防的病毒,随近年来国内经济的快速发展,人们生活条件与卫生的改善、防范意识的增强以及医源性传播的机会减少,有意识地使HBsAg无应答者出生后尽量避免感染,血清乙肝病毒阳性率在一些经济发展快的地区有下降趋势。因此地域经济的发展与人们卫生知识水平的提高,中断传播途径和减少感染机会,才是一些地区血清病毒阳性率下降的真正,但如何保障HBsAg无应答者终生不感染乙肝病毒是个尚未解决的问题,如此重大的问题被现行乙肝疫苗的宣传与应用掩盖了。(至于为什么会有乙肝疫苗无应答的人群,我在随后介绍。)
 
乙肝病毒属于人类长驻病毒群,是能与人类长期共处的,感染者与乙型肝炎是不能等同的,可喜的是卫生部有关部门正在考虑改善乙肝歧视的问题,这对占人口10%的一亿多血清HBsAg阳性者是大喜事;但这部分人还是有可能发病的,也有可能致残致死,而且发病的概率也不低,携带乙肝病毒始终是这部分人一生的心病,而且政策性地取消乙肝歧视并不能消除人们从众性的心理歧视,因此如此大的群体是需要得到确实的保护的。病毒性疾病的预防主要靠疫苗,但乙型肝炎不能靠现有的乙肝疫苗,我们需要研究新型的乙肝疫苗,保护真正需要保护的人群。上世纪美国人将这样的乙肝疫苗纳入国民预防,还来帮助我们,我们也马上跟进了,中国是个“肝炎大国”,而美国是一个“肝炎小国”,中国专家对乙肝病毒的感知应该更多更深刻,我们在这样的乙肝疫苗上已经验证了20年,也化费了20年,到底有多少实效,应该有所总结与反省,我们的“乙肝指南”应该比美国那份领人难以读懂的、需要专家再次解读的“乙肝指南”更高明些才恰当啊!
 


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