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在未来穿梭,将获益更多 精选

已有 767 次阅读 2022-5-16 23:58 |系统分类:科研笔记

人们在生活中难免会遇到困境,发出感叹:“事已至此,追悔不及!”或者:“早知如此,何必当初!”这类感叹的意思非常明显,就是遇到困境的个体,当初没有想到会有现在的结果。同时,《三国演义》中孔明的锦囊妙计,又令人拍案叫绝,称赞他料事如神。也就是说,孔明对于未来事态的发展能够预先推演,并且提供有效的应对策略。

如果人人都能像孔明那样预先推演事态发展,做出应对困境的方案,或者培养解决问题的能力,那么,个体的人生之路就会顺利许多。其实,人们真的具有这种想像和推测未来事态发展的能力,在心理学研究中,称之为未来思维(future thinking)。更专业地说,未来思维是人们在时间上向前旅行而预先经历事件的能力,也称为情节性未来思维(Atance & ONeill, 2001)。为了行文方便,有时也用未来思维表述未来思维的表现。

研究表明,人们每天未来思维的表现均值是59次,未来思维的内容与工作、人际关系、休闲活动、杂事有关(DArgembeau et al., 2011)。未来思维的表现既有随意的,也有不随意的(Berntsen & Jacobsen, 2008),服务于不同的功能,比如计划和决策,其中,约有一半的未来思维与个人目标有关(Cole & Berntsen, 2016)。

10年来,个人目标(personal goals)及其在建构和组织未来思维中的作用,受到很多关注(DArgembeau, 2016)。通常,把目标定义为期望状态的内部表征,而期望状态可以宽泛地理解为结果、事件或过程(Austin & Vancouver, 1996)。研究显示,目标相关的未来思维更生动、更常被复述、在情绪上更积极和更强烈、也被认为更重要(Cole & Berntsen, 2016),也与更强的自动经验感(sense of autonoetic experience)有关。自动经验感是心理上预先经历未来事件的感受(Lehner & DArgembeau, 2016)。

个人目标可以易化未来思维的结构,而未来思维的建构是由更一般的自传式知识(比如,个人目标)所导引的(DArgembeau, 2016)。以此为基础,研究者考察了目标的具体特征如何影响目标相关未来事件的心理表征(Ernst et al., 2018)。具体来说,研究者关注于不同类型的动机,比较了由自我一致目标提示的未来事件与由非自我一致目标提示的未来事件。自我一致目标(self-concordant goals)是由于自己的兴趣、快乐、认为重要而追求的目标,非自我一致目标(non-self-concordant goals)是由于外部压力和避免负性感受而追求的目标。

结果发现,与非自我一致目标相比,自我一致目标提示的未来事件与更强的预先经历有关,与自传式知识的整合程度更高,在情绪上更为积极和强烈(Ernst et al., 2018)。这些发现的证据表明,并非所有个人目标都是等同的,具体目标特征(比如,动机)会影响未来事件的心理表征。

显然,人们不仅具有在时间上向前旅行而预先经历事件的能力,而且具有在时间上向后旅行而重新经历以前事件的能力,亦即,人们具有在时间里穿梭的能力(Suddendorf & Corballis, 1997)。这种能力可使人们思考哪些目标和事件感知为在心理上与当前的自我更密切(即,自我一致的目标或那些可能在近期的未来发生的事件)、哪些目标和事件在心理距离上更远(即,非自我一致的目标或在较远的未来发生的事件)。

研究表明,人们思考在时间上离现在更远的自传式事件,这些事件的特征会发生变化:它们出现在头脑中时,感官细节的水平较低(DArgembeau & Van der Linden, 2004),个人重要性水平更高,更依靠图式知识(Berntsen & Bohn, 2010)。时间上遥远的未来事件与人际关系和目标相关知识更有关联,时间上较近的未来事件更常与当前任务有关,其特点是更具体、有低水平的背景细节(DArgembeau et al., 2011)。

如上所述,人们具有在时间里穿梭的能力,如果以现在为基准,向前穿梭就是未来思维,想像自己的未来人生目标,就是预期式未来思维。如果以未来为基准,向后穿梭未来,想像自己未来已经实现的人生目标,就是追溯式未来思维(Roderer, Watson, Bohn, 2022)。倘若认为预期式未来思维是重要的,那么,追溯式未来思维是更为重要的,因为这种未来思维更有可能避免“事已至此,追悔不及!”“早知如此,何必当初!”的困境。

研究表明,与预期式未来思维相比,追溯式未来思维能从关注于细节的当前自我转换到反映个体人生目标的更远视角,导致更图式化、更遥远、更具个体重要性的人生目标(Roderer, Watson, Bohn, 2022)。

参考文献

Atance, C., & ONeill, D. K. (2001). Episodic future thinking. Trends in Cognitive Sciences, 5(12), 533-539.

Austin, J. T., & Vancouver, J. B. (1996). Goal constructs in psychology: Structure, process, and content. Psychological Bulletin, 120(3), 338-375.

Berntsen, D., & Bohn, A. (2010). Remembering and forecasting: The relation between autobiographical memory and episodic future thinking. Memory & Cognition 38(3), 265-278.

Berntsen, D., & Jacobsen, A. S. (2008). Involuntary (spontaneous) mental time travel into the past and future. Consciousness and Cognition, 17(4), 1093-1104.

Cole, S. N., & Berntsen, D. (2016). Do future thoughts reflect personal goals? Current concerns and mental time travel into the past and future. The Quarterly Journal of Experimental Psychology, 69(2), 273-284.

DArgembeau, A. (2016). The role of personal goals in future-oriented mental time travel. In K. Michaelian, S. B. Klein, & K. K. Szpunar (Eds.), See the Future: Theoretical Perspectives on Future-Oriented Mental Time Travel (pp. 199-214). Oxford University Press.

DArgembeau, A., & Van der Linden, M. (2004). Phenomenal characteristics associated with projecting oneself back into the past and forward into the future: Influence of valence and temporal distance. Consciousness and Cognition, 13(4), 844-858.

DArgembeau, A., Renaud, O., & Van der Linden, M. (2011). Frequency, characteristics and functions of future-oriented thoughts in daily life. Applied Cognitive Psychology, 25(1), 96-103.

Ernst, A., Philippe, F., L., & DArgembeau, A. (2018). Wanting or having to: The role of goal self-concordance in episodic future thinking. Consciousness and Cognition, 66, 26-39.

Lehner, E., & DArgembeau, A. (2016). The role of personal goals in autonoetic experience when imagining future events. Consciousness and Cognition, 42, 267-276.

Roderer, A., Watson, L. A., & Bohn, A. (2022). Remembering future life goals: Retrospective future thinking affects life goal qualities. Acta Psychologica, 226, 103582.

Suddendorf, T., & Corballis, M. C. (1997). Mental time travel and the evolution of the human mind. Genetic, Social, and General Psychology Monographs, 123(2), 133-167.



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