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“细读”多伦多大学:暑期研究(2)

已有 1135 次阅读 2020-3-13 15:54 |个人分类:本科教育|系统分类:科研笔记|关键词:学者



        儿子大三暑期研究申请,收到四位教授的回信。约见面试,基本通过,最终确定了分子遗传系的一位教授(生物化学博士)作为实验室暑期研究的指导教师。有意义的是第一个暑期研究的导师是研究植物基因组学的,第二个暑期研究的导师导师是研究人类、动物基因组学的,恰好在基因组学方面构成比较完整的知识结构。

      一般说来,选择一位指导教师主要看这么几个方面:个人的学术背景、实验室的实力状况、科研的主要成果以及学生的反映评价。

       第二个暑期研究的导师本杰明·布伦昆(BENJAMIN BLENCOWE)是多伦多大学细胞及生物分子研究中心、班廷与贝斯特医学研究部、分子遗传系教授。同时现在隶属于多伦多大学细胞与生物分子研究中心、班廷与贝斯特研究部、分子遗传系等过多家单位合作的蛋白质与生物信息学项目。本杰明·布伦昆的履历十分优秀:名牌大学本科毕业,名牌实验室的博士生以及顶级大学的博士后,在世界著名的大学、科研机构的接受严格的科学训练。

       布伦昆是英国伦敦大学帝国理工学院1988年毕业的理学学士(微生物学)。英国教育界流行“三足鼎立”的说法,文科、理科、工科最好的院校分别是牛津、剑桥、帝国理工。帝国理工也是世界顶级名校,至今已经诞生了18个诺贝尔奖获得者。布伦昆作为荣誉学士学位获得者直接加入欧洲分子生物学实验室(德国海德堡)与伦敦大学(英国)联合培养的博士项目,而且仅用了三年时间拿下PHD(生物化学)。

        布伦昆博士毕业后,在美国麻省理工学院癌症研究中心做的博士后,做了五年(1992-1996),后来还在那里工作了2年(1996-1998 )。中心主任菲利普·夏普(PHILLIP SHARP,1944年—)曾任麻省理工学院生物系主任,主要研究领域是植物学、生物化学、核糖核酸调控。他是获得美国国内院士称号最多的科学家之一,因发现断裂基因而获得1993年诺贝尔生理学或医学奖。夏普获奖前后,布伦昆正好在癌症研究中心做博士后。 2007年《新闻周刊》亚洲版在封面文章中报道了当今世界最热门、最受人尊敬的十位生物学家,并指出,或许21世纪的爱因斯坦就将从这十大基因奇才当中产生,其中夏普排在第六位。博士后结束后, 布伦昆在麻省理工学院癌症研究中心研究工作两年后,获得多伦多大学助理教授职位,四年后晋升副教授,再四年晋升教授,

       布伦昆教授隶属于多伦多大学细胞与生物分子研究中心、班廷与贝斯特研究部、分子遗传系的蛋白质与复杂性学科项目.布伦昆教授的论文,有Nature. 与 Cell多篇。他的科研成果主要在选择性拼接方面。选择性拼接(alternative splicing)是一种常见的真核生物前体mRNA (pre-mRNA)转录后加工的方法,这是真核生物细胞在基因表达上的一项重要步骤:将pre-mRNA产物中的introns剪除,再将exons编接起来以产生可以转译出蛋白的mRNA。

       多伦多伦多大学的泰伦斯·唐纳利细胞及生物分子研究中心(The Terrence Donnelly Centre for Cellular and  Biomolecular Research ,简称CCBR),它是多伦多大学由医学部、药学部、应用科学部与工程部组成的唯一研究机构,是探求基因与疾病关系领域的佼佼者。CCBR是在开放、流动的环境中,通过跨学科、有刺激的、非传统的互动方式,鼓励用新的方法研究生物问题。400多位不同领域的研究专家,包括计算机科学家、物理学家、药学家及工程师在这个尖端的实验室进行跨学科互动,从而能在生物分子研究跨学科方面建立优势。在当代科学研究中,由于是一个新兴学科领域的研究中心,CCBR将不断持续发展。CCBR 由三个研究平台组成: 1) 生物工程与功能成像;2) 系统生物学;3) 疾病模拟。CCBR成功的关键选择适当的研究成员、以独特规则鼓励他们的合作。当然也需要提供建立指导性政策与相关研究席位的支持。 CCBR 向每个成员提供在CCBR 大楼或校园大楼的实验室用房。

       位于加拿大多伦多大学校园内的CCBR由加拿大本土著名的联合建筑设计事务所和德国斯图加特的班尼士建筑师事务所联合设计完成。这座外立面光洁、通体透明的12层高建筑位于城市中心区多伦多大学的圣乔治校区东南角,这一地块恰好是历史建筑密集的地区。狭长的基地被东西两侧4层楼高的历史建筑包围,高高地耸立在多伦多大学众多古老的建筑之间。它不仅要满足研究中心的使用需求,同时还要兼顾周围的老式建筑风格,使之不至太过突兀。该设计的一个精彩之处是可以进行自然通风的冬季花园。该建筑项目获得了英国建筑师协会国际奖以及安大略建筑师协会的杰出奖。布伦昆教授的实验室就位于该大楼的1016房间。

       实验室是科研人员工作的重要场所,也是科学家获得竞争优势的主要基地。当代社会的科学成果主要出自重要的实验室。一个成功的实验室是众多杰出研究发现的摇篮,也是年青科学家成长的摇篮。实验室也是一种人生,对于有动力和独立性的年青学生以及愿意做科学家的人,学术性的实验室也许比较合适;对于有意创新与创业的年青学生以及愿意做企业家的人,技术性工作的实验室也许比较合适。去错了实验室的人,不仅不合适,而且可能会耽误他们。学生和老师要相互探索,找到适合的匹配。

        世界著名实验室的基本任务除了科研项目之外就是发掘、鼓励、帮助、支持学生。科学研究需要有多种动力,主要有三种动力——好奇、敬业、求胜。提倡有兴趣才作研究,你愿意做实验才做,不愿意就不要做。时间是学生自己的,如何利用时间是学生对自己的生命负责。投机取巧与“偷懒”的学生,是自己承担结果。自觉的人,自己会对自己负责。

         儿子在四个月的暑期研究,明确了自己未来的学科方向,从子遗传学转向人类遗传学,其研究成果发表在牛津大学编辑出版的<人类分字遗传学>杂志上,在儿子正式发表的论文中,唯一的一本英国学术刊物.




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2 刘立 吴斌

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