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读《我包罗万象》小记 精选

已有 2941 次阅读 2022-8-9 16:48 |个人分类:微生物科普读记|系统分类:科研笔记

这样一本好书实在值得多读多读,文笔流畅,故事性强,又串联起非常多的微生物学发展史,点亮我大脑里许多孤立黯淡的知识岛。作为一名微生物生态学的科研人,从学习之初便开始刻意补充微生物相关基础背景知识,尤其是科学发展史,让我受益匪浅。

作者设计的几个章节,就如图电影镜头,从圣迭戈动物园之旅开始,到列文虎克和胡克利用显微镜首次观察到微观世界,诸如各种地方的水、人体组织、动物皮毛等大千世界,叩开了迷雾中的生命之门,自此微生物进入人类视野。但很长时间人们却又不知道究竟如何对待微生物,生命世界里的主演?群演?还是布景?直到那些形形色色夺人性命的瘟疫和传染病被发现由特定病原体导致,人们开始重视却更多是讨厌微生物,唯恐避之不及。当大量诸如地衣、保加利亚乳杆菌、婴儿双歧杆菌、帮助家畜消化纤维素、促进硫循环等细菌被相继发现后,人们才逐渐意识到微生物的共生价值。通过此书得知世界上竟有一座实体的微生物博物馆——荷兰阿姆斯特丹阿提斯皇家动物园 (Artis Royal Zoo),其中勾勒人体微生物分布的装置、0米亲吻装置以及众多被放大的线虫、黏菌和海藻等都向我们展示着微观世界的新奇与繁荣,这是我们曾经不以为然的一部分,现在看起来他们才是地球生命世界的主角。

作者花了相当多的篇幅讲述共生关系的完整故事,从最初两个/多个生命体的相遇,到发展融合,甚至于其中一方完全被俘获,被迫偏安一隅。夏威夷短尾乌贼在其身体的腔室内储存费氏弧菌 (Vibrio fischeri)以抵消其生存的浅滩中夜晚的月光来逃避被捕食。除了保护乌贼,发光细菌还被证实诱导了乌贼的正常发育,无菌对于乌贼、斑马鱼、苍蝇、小白鼠等通常都会导致畸形或者动物们的可悲命运。作者也列举沃尔巴克氏体 (Wolbachia pipientis)操纵宿主性生活,干扰群体性别比例;给宿主提供营养或保护毛虫等;细胞损伤释放出线粒体进入血液引发全身性炎症反应综合征 (SIRS),这种甲之蜜糖乙之砒霜的案例众多,均表明在共生的世界里,盟友随时可能背弃。因此共生,并不是稳妥的合作伙伴关系,而是相互欺瞒,牺牲你成全我的利弊权衡后的退守城池。

第一次得知鲨鱼是一个健康珊瑚生态系统的指示,鲨鱼在脑海中的形象顿时变得温和起来。如今珊瑚的覆盖度急剧下降,又听见看见新闻里诸如石油泄漏、各种废水排放入海、太平洋垃圾岛以及一些纪录片中报道的海洋生物被人类垃圾缠身,每每听闻总是非常难过,觉得自己可以做点什么。地球存续的46亿年从最初电闪雷鸣的生命荒漠,到微生物统治时期,到大型生命陆续上岸,恐龙统治时期,到如今的人类世,大概当前是对地球环境影响和改造程度之最。我们在一步步认识微观世界的过程中极富耐心和智慧,可以根据自己的认知和能力自如地加以调配和应用,微生物对整个生命世界起着决定性作用,希望也可以尽我们的绵薄之力尽快恢复蓝色星球的旺盛生命力。



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