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启蒙时代和美国的立国之初 (七):幽默大本

已有 3009 次阅读 2012-6-30 22:06 |个人分类:历史哲学|系统分类:人物纪事|关键词:学者| 杰弗逊, 兰克林

富兰克林虽然只改动了几个地方,大陆议会的手下就没那么留情了。杰弗逊的初稿递上去之后,大段的篇幅被删掉,这让杰弗逊有些不快。富兰克林看到了,于是他以一贯的幽默给杰弗逊解闷儿,讲了下面这个故事。


富兰克林年轻时有个朋友,准备开个帽店,他想了这样一个招牌:“约翰汤普森,制帽人,制作并卖帽子,要现钱。” 招牌的后面画了个帽子。


他想征求一下朋友们的意见。第一个朋友说:既然说了制作就没必要说是制帽人了。于是他把那三个字划掉了。第二个朋友看了说,谁做的帽子不重要,重要的是你的帽子好不好。于是把“制作并”三个字去掉了。第三个朋友看完后说:我们这没有赊帐的习惯,只收现钱。于是他把最后那三个字也划掉了。最后他的招牌就变成了“约翰汤普森卖帽子”!


富兰克林的朋友有些不高兴了,于是他找了第四个朋友来看看。这个朋友说:“当然是卖帽子了,难道你要白送人?”于是他又删掉了三个字。于是招牌最后就成了“约翰汤普森”,加个画的那个帽子。


富兰克林以这样的智慧和幽默指点着这个三十三岁的年轻人。如果没有这些故事,这个独立战争史岂不是非常的单调?


不过,重要的是杰弗逊能听得进去。富兰克林和亚当斯的关系就没那么好了。


前面说过,在休谟病故及其葬礼的那会儿,也就是一七七六年的九月初,富兰克林正忙着和驻扎在纽约附近的英军进行谈判,以给华盛顿领导的军队赢得一些准备时间。


那次的谈判给了亚当斯一次机会和富兰克林合作,不过他们在路上就出现了一点儿小问题。


从费城到纽约的路,今天开车三个小时就到了,那时却要在中间的新泽西住一夜。那天晚上,他们下榻在新布朗士威克的一个小旅馆里。


旅馆没有足够的床铺,亚当斯和富兰克林只好委身一床。亚当斯有些感冒,跳上床把唯一的小窗子关上了。富兰克林说不要了,那样我们会闷死的。


亚当斯说他不喜欢晚风,怕生病。富兰克林说:按我的理论,冷不冷不是感冒的原因。空气不畅,有东西传染,才是感冒的原因。


亚当斯于是把窗子开了开,说听人说过富兰克林的这个理论,但是这理论和他的感觉不同。亚当斯写到:富兰克林博士于是就开始了他的长篇大论。我听得有趣,马上就睡着了。


亚当斯听得有趣的话大概不可当真,否则他不会马上就睡着了,日后他俩的关系也是磕磕碰碰。


不过富兰克林这个理论在当时确属科学前沿。他在一七七三年给医生,同样是立国之父的本杰明儒斯的信中说:“我在冬天旅行,时常会碰到极其寒冷的天气。即便如此,我也没有得感冒。相反,我觉得人们如果关在封闭的屋子里,坐的很近,呼吸交流,才是感冒的原因。”


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