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美国大众传媒参与科普状况一瞥(1997) 精选

已有 5261 次阅读 2021-12-21 07:41 |个人分类:科普小兵|系统分类:海外观察

美国大众传媒参与科普状况一瞥(1997

武夷山 中国科技信息研究所

(发表于《中国科技论坛》1997年第2期)

 

美国的科普活动是丰富多彩的。例如,在每年“地球日”,科普工作者都会在街头、公园、广场等处举行以保护生态、保护人类家园为主题的、各种形式的宣传活动。全国各地博物馆和科技中心常年举办内容不一的科普展览。即便像迪斯尼乐园这样的娱乐场所,游艺节目的科普含量也相当高。不过,更大量、更经常的科普工作是通过各种大众传播媒介进行的。

 

    一、图书

    我国科技出版界人士经常抱怨,科普图书出书难。美国的情况表明,即使在市场经济条件下,高质量的科普图书仍极有生命力。

    例如,物理学家英费尔德早年刚踏上美国国土时,求职无门。爱因斯坦为了助其渡过难关,与他合著了科普作品《物理学的进化》,英费尔德从此声名大噪,这本书也成为物理学普及读物中的经典之作。物理学诺贝尔奖获得者斯蒂芬,温伯格介绍“大爆炸”理论的科普著作《最初三分钟》在商业上也获得了成功。进入90年代以后,最畅销的科普作品当属霍金的《时间简史》。究其原因一是因为作者本人经历的传奇色彩(霍金是残疾人,在公共场合露面时总是坐在轮椅上);二是因为作者为深入浅出地介绍物理学概念付出了巨大的努力。

以上事例表明,学者和专家投身于科普是非常重要的。但由于种种原因,尤其是正统学术界的偏见,各国都存在的一个问题:专家若从事科普,容易受到同行的轻视。例如,李约瑟博士早年即对历史研究感兴趣,写了本关于英国17世纪平均主义者运动的小册子。当此书付梓之时,正面临其皇家学会会员资格受审议之际。他担心因此会落选皇家学会会员,发表小册子时用了化名。美国著名天体物理学家、多部优秀科普著作(如《伊旬园的飞龙》)的作者卡尔.萨根,尽管其天体物理学学术成就已非常卓著,但由于他长时期以来投入相当精力于科普活动,引起同行非议,至今未当选为美科学院院士。可见,科学家搞科普是需要勇气和献身精神的。

 

    二、报刊

    美国报刊是重要的科普阵地。《纽约时报》1990年的发行量达110多万份,是全美发行量第三大的报纸。该报每周二有科学副刊,用多版篇幅介绍新的科技进展、科学思想及科技对社会、对百姓生活影响。发行量居全国第五(81)的《华盛顿邮报》每周也辟有科学专栏。其他各大报都时常报道科技消息。

    值得注意的是,这些大报的科学记者往往是既具有相当扎实的科技背景、文笔又佳的通才型人物。例如,畅销科普著作《混沌——开创一门新学》作者格莱克就是《纽约时报》科学记者。

    美国的科普期刊办得很好。1994年最畅销的100种刊物中,有六、七种属科普期刊。例如,《国家地理学杂志》以920万份的发行量名列第六,发行量达220多万的《史密森博物院院刊》(Smithsonian)居第27位,《大众科学》居第40(180),《PC杂志》居第69(105),《探索》(Discover)居第77(100),《PC世界》居第83(95)

    美国一些学术期刊也注意科普工作。例如美国科学促进会会刊《科学》专设有通俗性栏目介绍科技动态。

美国全国科学作家协会是科学记者、科普作家聚在一起相互切磋并保护自己利益的地方。“美国国家新闻奖”中有一类环境报导奖,奖额2000美元,是一个与科普有关的奖项。

 

    三、影视

    科幻电影是美国故事片的重要组成部分。科幻不等于科普,但好的科幻片能激发人们的想象力,弓}起人们尤其是少年儿童对科技事业的热爱与景仰。美国科幻片中不乏优秀作品,如《侏罗纪公园》。此片是根据同名小说改编的,可见科普创作的重要性。科技题裁的故事片,只要像《阿波罗13号》这样的片子。

    美国公共电视台(PBS)的少儿节目《芝麻街》含有不少科普内容。此台也经常播放专题科普节目。商业电视台中出现了“探索”( Discovery)台这样的以科普为主、兼及自然风光和人文景观介绍的电视网。在全美有线电视台中,“探索”台的租户人数居全国第5位。

    美国科幻电视剧《星际旅行》( Star Trek)。已编了几十年,播放了几十年,至今仍在继续编拍。物理学诺贝尔奖获得者谢尔顿和斯蒂芬都说,他们小时候就喜欢看《星际旅行》。据尼尔森媒体研究公司调查统计,观看此片的观众比例高达7.9%,收视率在各种电视节目中排名第5(排名第一的收视率为13.7%)。此片成功原因是多方面的。制作该片的帕拉蒙公司的严肃认真的创作态度是成功的基础。节目制作班子专门采取措施防止出现过度荒诞不经的情节。剧组甚至有一本汇集了剧中飞船各种技术参数的参考手册。

考虑到当代科普工作要求传播工作者与科技工作者密切合作,美国科学促进会设立有“大众传媒科学与工程研究金”计划,以鼓励年轻科技人员到电视台、广播电台、报刊等新闻单位工作。

 

    四、电子媒体

在行将跨入21世纪门坎之际,电子媒体的意义已越来越重要。据估计,到19956月,美国35%的家庭拥有计算机,其中11. 5%的计算机带光盘驱动器,15. 8%的计算机带调制解调器。有了光盘驱动器,就可以购买和使用光盘版的《大英百科全书》之类的科普读物。有了调制解调器,就可以通过电话线连接国际互连网。多媒体光盘版的《大英百科全书》有许多优点,例如你可以听见鸟鸣虎啸,以加深对动物世界的认识;你若在查阅一个条目时,在释文中又碰到一个不懂的术语,只要用鼠标点一下就能迅速切换到另一个词条,而不必像查阅纸本式百科全书那样,放下这本,再搬起厚重的另一本……。国际互联网中有大量的科技消息和信息。某些连机服务公司(CompuServe公司)也向其连机用户提供诸如《美国学术百科全书》的免费查询服务。可以预计,电子媒体在科普中将扮演越来越重要的角色。

 

    五、结语

科普的任务是很繁重的。不仅要使科盲脱盲,也要使专家学者了解本行以外的知识。所以法国科普作家协会给自己提出的口号是“从幼儿园童稚到诺贝尔奖金获得者”。事实上,专家也需要科普。据美国一位科普专家说,他采访一位化学诺贝尔奖获得者时惊奇地发现,这位化学专家从未听说过“板块力学”。在向各个层次的对象进行科普的过程中,大众传播媒介的作用是相当重要的。

 

    通过以上考察可以看出,除了国家支持以外,部分科普也可以走商业化之路。成功的商业化的前提是质量第一。书刊也好,电视节目也好,莫不如此。

此外我们也可以看到,科普创作是基础。从一定意义上说,没有强大的科普创作阵容,就不会诞生高水平的科普影视作品。

第三,有名望的科技专家参与科普活动将大大有助于科普的效果及科普的商业化。与此同时,科普工作仍需要广大科技人员的投入和奉献。

 

(责任编辑:田家隽

                                                                                                                   




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