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第一章:文化遗传学引论

已有 4516 次阅读 2011-9-5 03:47 |个人分类:文化遗传杂想|系统分类:论文交流|关键词:学者

遗传是指事物在时间和空间上的延续性。遗传学就是为了说明事物为什么不是空前绝后的。       -作者

信息是生物及文化遗传的共同基础

由于时间具有无可争辩的延续性,于是所有时间列车上的事物就都被打上了它的烙印。人们研究任何事物的存在时,也就都习惯地看看过去,瞧瞧未来,对某事物为什么有过去,现在,和未来发一番议论,形成一门学科。

在这方面最成功的要数那些研究生命存在的遗传学家了。他们知道了为什么种瓜得瓜种豆得豆,而且现代遗传学的成就已经使人们有理由渴望种瓜得豆了,这被称之为遗传工程学。这个伟大的工程之所以能兴起,是因为人们已发现了遗传学的规律。知道在千姿百态的生命现象背后都有一个极简单的因素在控制,那就是基因。其组成是脱氧核糖核酸(DNA),DNA中的碱基排列顺序就包含着遗传信息。不同的顺序控制合成不同的蛋白质,产生不同的生命结构和功能,进而表现出各种生命现象。据估计,人类的各种性状(有特征性的结构或功能)大约由5万个基因控制着。不过,人们对基因的构成,存在的部位,如何行使功能等问题知道得还很少。遗传的秘密好比是一部文学巨作,而我们则是刚刚识字的孩子。人们似乎懂得了那种文学的语法,也知道了几个单字。于是我们就“野心勃勃”了,想用学来的几个字和语法来创造自己的作品了。这就是所谓的生物技术。我们生活在一个要用生物基因语言说话的时代,基因是时代的大明星。人们先是想知道得豆是哪个基因控制的,然后把这个基因拿出来并移来移去,让豆结得到处都是。遗传工程学说起来容易,做起来就难了。

文化现象和生命现象一样,也是一种事物在时间和空间上的客观存在。当我们开始研究存在着的各种文化现象时,所要问的问题与遗传学家曾碰到过的十分相似:某个种族的文化为什么是延续而具有特征的?文化是怎样遗传的?文化遗传信息的载体是什么?文化间的差异是怎么形成的?文化是怎么进化的?等等。既然生物遗传学家在回答这类问题方面已积累了相当的经验,而且文化现象和生命现象又十分相似,因此作者认为,遗传学家所发现的规律也同样适用于对文化遗传现象的解释和描述。
文化遗传学就是用类比的方法,将文化遗传与生物遗传加以比较,从中发现规律以解释文化现象。我的目的不是为文化现象寻找生物学基础,而是为文化遗传和生物遗传现象寻找一个更广泛的基础,使它们在这个基础上得到和谐的统一。

在与生物遗传学比较时,我们发现各种文化现象和生命现象一样让人眼花瞭乱。于是我就试图在这些现象背后也找到一个基因那样的控制因素,结果成功了。我认为信息(人类文化信息)在文化遗传中就充当着基因的角色。一切诸如文化的遗传、变异、选择、竞争、进化等事件都是在这个文化基因的基础上发生的。而文化基因和生物基因又都只是信息的某种特殊形式。这样,就可以以信息为基础统一遗传现象及一切时空存在现象。

信息是能量的传播形式

关于信息的定义有许多说法:有人认为信息是减少系统内不确定性的因素;有人认为信息是传播的材料;有人认为它是物质的一种联系形式,是物质的忏悔,它既不是物质也不是能量,而是从属和依赖于物质的……。这些表述都从某些方面说明了信息的性质,但从哲学上讲又都不肯定地说它是物质的还是精神的。一般认为,它是物质和精神间的联系。作者认为,信息就是能量的传播形式,是物质的,它不依赖于人的感觉而存在。信息是物质之间(包括生命物质)相互作用的桥梁。其物理本质可能是波(机械波,物质波和电磁波),至少可以用波来描述。因此它和能量一样,是物质运动属性的表现。
信息无处不在。因为世界是物质的,物质是运动的,运动表现为能量的转换。而能量的有序形式就是信息,所以可以认为,世界是信息的。宇宙万物间正是靠信息紧密地联系着的,如表1-1所示:




物质存在的形式可分为三个层次:物体、分子和粒子。各层次的物质有不同的运动方式,产生不同形式的能量。这种能量向另一种物质(不管它是哪个层次的)传播时就是信息,因此信息就是各种波。例如,由物体机械振动产生的声波(20-2万赫兹),由带电粒子加速运动所产生的电磁波等。信息的形式是多样的,其变化范围(波长和频率)也十分广泛。人所能感受的信息形式非常有限,如电磁波包括无线电波、微波、红外线、可见光、紫外线、x线、r射线等形式,而人只能对可见光和一部分红外线范围内的电磁波产生感觉。其余的信息方式(如射线)则不依赖人的感觉而存在并完成物质间的相互作用,产生各种结果。信息的概念不应以人的感觉为依据。人能感觉到的只是狭义的信息。广义的信息是无处不在的,而且是守恒的。因为物质是不灭的,运动是守恒的、能量是守恒的,所以能量的传播也应该而且必定是守恒的(详见下一章)。

人类文化也是信息的一种特殊形式

至于人类文化的信息,则是由人制造或利用的波的有序形式。人们借这些信息相互作用而产生社会效应,就象其它物质之间借信息作用产生了化学、物理和生物效应一样。生物不同于非生物之处在于生物不但可以接受信息(无机物也能接受信息并受信息的支配,它也能传播信息,但被动性大),而且能处理信息,主动地对外界信息作出反应,人类区别于其它动物之处在于,人不仅能处理信息,而且“制造”出了能高效传播的文化信息,它使信息社会化而成为每个成员分享的财富。人们常用“文明”这个抽象的概念来衡量一个群体或国家的文化水平。实际上,一个群体的文明程度是由群体内运动着的信息质量决定的。社会成员享受的平均信息量越多,文明程度就越高。人类社会从一开始就是个信息社会。现在只不过信息量大得太引人注目罢了。其实,所谓当今的“信息社会”就是信息在社会中量变的结果,并没产生质变。但质变是会到来的,就象无机界信息的量变产生了生命,生物界信息的量变产生了人一样,人类文化信息的量变也会产生质变(详见文化进化一章)。质变的时刻就是人工智能等于人类智能,人可以制造人的时刻。在那以后,由非人异化来的人类将和人工智能的机器人融合而成为产房里迎来的科学家,从而再异化成非人。人类社会也将随之改变。这是信息运动的必然结果。

本书将从信息守恒定律着手,通过探讨宇宙的信息运动来说明无论是生物遗传还是文化遗传都是信息运动的结果。在这个共性的基础上,再借较完善的生物遗传学理论和概念来解释文化现象。从而对文化的形成、差别,发展等方面的问题给予较系统的描述。



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2 赵凤光 孙国涛

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