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对1万个科学难题的几点疑问 精选

已有 6253 次阅读 2007-11-27 11:35 |个人分类:杂谈随想|系统分类:观点评述|关键词:学者

教育部、科学技术部、中国科学院、国家自然科学基金委员会联合开展的“10000个科学难题”征集活动(新闻见“10000个科学难题征集活动启事)。我相信这应该是件让绝大多数科技工作者高兴的事情。读了一些受邀科学家如吴中祥、张学文、李淼写的博文,让我等受益匪浅,特别赞成吴中祥先生《对征集10000难题具体做法,提几点建议!》(http://www.sciencetimes.com.cn/blog/user_content.aspx?id=8106)。另外,我有几点疑问,希望得到大家指正:

1、是否应该严格区分科学问题与技术问题?

科学难题首先是科学问题。我们知道,科学问题的确定是需要非常严肃、谨慎的,科学问题涉及的往往是最基本或者最本质的问题,而技术问题是应用科学原理解决实际问题或者工程问题;同时,伟大的科学问题几乎都是以最简洁的方式出现的,而技术问题可以非常复杂、可以进行一系列推导演算设计等等。我们平时在科研管理上不太严格区分科学问题与技术问题,似乎也没有太大的关系。但是中国作为一个大国来整理1万个科学难题,我认为应该严格区分科学问题与技术问题。

比如,庞大高深的数学是建立在若干“不证自明”的简单的公理之上的,非欧几何的出现是因为对欧氏几何的一条基本“公理”的怀疑产生的。因此,科学问题是对最基本的“公理”的证明,至于演算求解是技术问题;求解过程也可能又出现科学问题,如NP问题,提出解决NP问题的具体方法(降低计算复杂度)是科学问题,按照可行的方法去求解又是技术问题。再如,牛顿力学是建立在几条“简单的”定理之上,因为对其最基本的原理的怀疑而产生了量子力学、相对论,后来又是对后者最基本的原理怀疑产生了弦论,但是我们运用物理学学原理生产机械产品、电子产品是技术问题。

2、科学无国界,征集范围应该是全世界?

科学本来就无国界。更不用说在当今全球化的趋势下,什么WTOAPEC等等,所以我们征集科学难题应该是在全世界范围,不应该是在《“10000个科学难题”征集活动启事”》中有限的那些“征集对象”。

另外在这里特别想说一下,我们国家上世纪80年代以来的一些著名的“伪科学”事件中,不乏高级领导高级知识分子的参与,如“耳朵听字”、“水变油骗局”,所以对科学难题(科学问题)的甄别确实需要非常严谨。我担心搞不好弄出问题,把好事变成坏事了。

3、“1万个科学难题”是不是太多了?

如果说科学问题是探索自然界最本质的问题,那么我们征集1万个科学难题,以现在的认知水平,我看是不是太多了呢?当然,大大小小的问题可能数也数不清,但是,是不是科学问题就需要谨慎了。我们是以一国之身份(还是不算小的国家)整理收集科学难题,起码应该是全世界公认的最基本的科学问题,而不是哪个院士、政府授予的学术带头人提出来大家认可一下就可以的问题。另外我担心,搞科学研究千万不要搞热闹、搞运动,1万个科学难题可能激动人心,但是弄出点笑话就麻烦了,会对我们整个国家的科学技术在现在和以后若干年产生意想不到的严重影响的。

以上疑问没有经过深思熟虑,真诚希望得到大家指正。



“10000个科学难题”征集
https://m.sciencenet.cn/blog-326-11668.html

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