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MCB群英谱:天才的领导者钱泽南

已有 4247 次阅读 2022-1-25 09:29 |个人分类:科学家研究|系统分类:人物纪事

MCB群英谱:天才的领导者钱泽南

 

在美国科学界有一个“加州钱氏三杰”,指的是钱永健(Roger Y. Tsien,1952-2016年),圣地亚哥加州大学教授生物化学家,诺贝尔奖获得者;钱永佑 Richard Tsien,(1945年- ),斯坦福大学教授曾在斯坦福创立美国第一个分子生理学系,是钱永健的亲哥哥;钱泽南(Robert Tjian1949-),伯克利加州大学生物化学家,美国霍华德·休斯医学研究所主席(2009-2016年)。他们的祖籍都是浙江绍兴,先辈都来自中国浙江的士大夫阶层,在那里“钱”(Tsien,现在比较常用拼音为Qian)是一个相当常见的姓氏。他们和钱大有联系,所以都是远房亲戚。

 

钱泽南,1949年生于香港,为家中幼子,上有兄一人,姐七人。父亲钱子宁,实业家,前中原造纸厂创办人、厂长。1971年,钱泽南获得美国伯克利加州大学文学士学位。1976年,获得哈佛大学哲学博士学位。之后,在长岛的冷泉港分子生物学实验室博士后研究三年。1979年,任MCB助理教授。钱泽南在该大学工作了四十多年,现为MCB教授,兼任旧金山加州大学生物化学及分子生物学教授,美国国家科学院院士(1991年当选),在破解人类基因组方面有开创性的贡献,他在真核基因转录装置的结构和功能上的研究也同样著称于世。

饶毅在200210月曾撰文《二十一项值得获诺贝尔生理或医学奖的工作及科学家》 中指出:“Mark Ptashne (美国纽约凯特菱癌症研究中心Sloan Kettering),基因调控的机理,发现第一个转录因子:原核细胞(细菌)lamda抑制子。可以单独,也可和Bob Tjian (钱泽南,UC Berkeley)合得。”                                                                                                                                                                                                                                                                              

钱泽南被汤森路透2014年列入引文桂冠;在生理学或医学领域中,钱泽南的获奖理由是“真核基因转录及基因调控方面的发现”。汤森路透引文桂冠是根据Science TM网站的专有数据分析得出的,这个网站是全球领先的自然科学和社会科学搜索平台,它可以发现在化学、物理学、生理学或医学以及经济学方面最有影响力的研究者。通过对引用情况的回顾,连同各种质量评价,汤森路透分析师们选出最具冲击性的研究者们,将他们纳入“引文桂冠”的名单,这些研究者将有可能在最近或未来获得诺贝尔奖。自2002年起,汤森路透引文桂冠榜已经猜对35位诺贝尔奖得主。                                                                                                                                                                                                                                                                                              

1987年,钱泽南成为霍华德·休斯医学研究所研究员。2009年钱泽南被选为美国霍华德·休斯医学研究所医学研究所主席,2016年卸任。霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute是全球规模最大的非盈利性私立医学研究所-基金会,也是美国第二大的慈善机构,仅次于比尔与梅林达盖茨基金会。经过60多年的发展,霍华德·休斯医学研究所已经成为了世界著名的生物医学研究机构。它设立了各种不同资助计划支持美国生物医学顶尖人才开展具有重要原始创新性的生物医学基础研究。根据霍华德·休斯医学研究所网站数据,目前大约有250位霍华德·休斯医学研究所研究员(其中儿子的博士导师与博士后导师分别于2004年和2013年当选)。迄今为止,已有 32 位在职或前任霍华德·休斯医学研究所科学家获得了诺贝尔奖,霍华德·休斯医学研究所的研究人员在许多研究领域做出了重大贡献,包括HIV 疫苗开发、微生物组昼夜节律研究、免疫疗法、SARS-CoV-2病毒以及 COVID-19的潜在疗法等领域。

作为两个非政府组织——霍华德·休斯医学研究院和戈登-贝蒂·莫尔基金会——的领导人,钱泽南和麦考密克共同提出了新的战略方向,他们的组织最近已采取措施鼓励这种国家战略重点的转移:“通过竞争方式并完全根据个人杰出的科学能力,我们在全美国的研究机构中择优支持15位杰出的植物科学家,在未来5年为他们提供经费。这些科学家有望在基础植物科学的众多领域和广泛的学科领域取得极大的影响。”

之前,基础植物学研究并没有成为美国的国家战略重点;钱泽南和麦考密克认为,在人类面临新挑战的今天,植物学领域生机勃勃,高质量的研究对世界的未来至关重要。从生态学、生物多样性到气候,植物是我们这个星球得以生存的根本所在;通过提供基本的营养、庇护所、衣服和能量,植物维持了人类的健康。植物学研究所产生的基本知识帮助我们形成了对世界的重新认识,并使得人类的主要需要得以解决。美国农业部有大量指令性的有关农作物和动物的应用研究,只有相当少量的项目涉及到植物研究。农业部其他的研究经费被直接用于农业实验站,这些实验站倾向于解决与地方农业有关的问题。钱泽南和麦考密克指出,美国国家科学基金会(NSF)生物学理事会资助了生物医学科学之外的广泛领域,但目前没有基础植物生物学项目。国立卫生研究院(NIH)资助了美国主要的生命科学研究,却认为支持植物科学研究的责任在其他机构,尽管玉米和拟南芥是生物医学研究最好的模式植物。确实,许多调控人类生理的基础生物学过程可以通过研究植物中的类似过程得以澄清。比如,揭示调控RNA小分子如何应对不同环境而提高或降低基因活性的研究便是基础植物学研究。新挑战要求人类通过科学和新技术再次变革农业。未来的发展将有赖于对植物生命本身有更根本的了解,建议利用新技术,帮助了解植物如何生长和发育,包括利用模型和模拟手段观察植物在细胞和分子层面上的生长和发育等,这是利用科学解决社会问题的又一重大步伐。他们最后呼吁,英国、法国、德国、巴西、印度和中国等国家,已经或正在作出研究承诺,以平衡应用和基础植物科学研究,美国应该是其中之一。“我们创建的努力是向私人机构、非政府组织和政府发出号召:面临时代赋予的伟大的挑战,为了我们的国家和我们的星球,重视植物学研究。”

2011年,钱泽南教授担任伯克利-李嘉诚研究中心首任主管,该中心极大地提高了MCB的科研实力2005年,李嘉诚捐资四千万美元资助的伯克利加州大学李嘉诚生物医学和健康科学中心,为致力解开致命疾病谜团的生物医学研究,展开新的一页。 新落成的二十万平方英尺大楼,将成为校园内的跨学科研究基地,联系不同领域的医学研究,除研究病征外,更探讨如何防范如癌症、老年痴呆症、爱滋病、肺结核等疾病的致病根源。来自世界各地的科学家云集于此教学及研究,教导学生有关生物与疾病的根本结构,针对复杂的癌症问题、脑部疾病、全球致命的传染病、干细胞生物学等。中心致力发展生物医学和健康科学,已经在2012年春季学期正式开放给本科生和研究生使用。整座中心由数幢研究与教学大楼合拢四边组成,可容纳四百五十名研究人员,并具备以下特点: 灵活的开放式实验室,给不同的研究员共同使用,促进彼此合作;专业设施包括先进技术仪器,专门分隔和处理病毒和干细胞的区域等;教学套室包括实验室、会议室和一个大型演讲厅;教职员办公室和学生活动室;脑造影中心、伯克利干细胞中心和处理新型或被忽略疾病的中心;以及节省能源的可持续发展的环保设计。

钱泽南阐明了李嘉诚生物医学和健康科学中心的功能与使命,“现代生物学对人体运作的认识,已到达了一个非常精确的程度,将为医疗护理带来范式转移,令新一代的医生、临床医生和研究人员对付疾病的分子根源,而非仅仅医治病征。中心将大大加强我们的能力,因而加速生物医学的发展,从根本改善我们的生活。”




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2 张晓良 梁洪泽

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