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科技探索非洲裔移民历史:同位素技术揭开跨大西洋奴隶贸易的秘密

已有 824 次阅读 2023-8-28 13:20 |个人分类:地球科学|系统分类:科普集锦

原创 A. A. Soergel 同位素地球化学 2023-08-28 13:18 发表于北京

标题:同位素技术帮助考古学家追踪非洲侨民的个人生活史

(April 21, 2023;作者:Allison Arteaga Soergel)

人类历史中的一些章节,虽然在文字记载中有所提及,却总是隐藏着许多未解之谜。其中之一就是关于奴隶贸易的历史。而最近,加州大学圣克鲁兹分校的考古学家们通过一种独特的科学方法,将这段历史中的一些细节揭示了出来。他们使用了同位素技术,成功地在现代安哥拉的地理背景下,揭示了被奴役人的起源地。这项研究不仅填补了历史知识的空白,还让我们更加深入地了解了人类的迁徙和历史。

  • 同位素技术:探索历史的密码

同位素技术,或称同位素分析,是一种强大的科学手段,可以帮助我们解开过去的秘密。它基于元素的不同同位素(具有相同的原子序数但不同的质量数)之间的比率。这些比率能够反映地球的化学成分和年代,从而为考古学家提供了重要的线索。这种技术的原理是,食物链底层的植物会从土壤中吸收各种同位素,而动物则通过食物链摄入这些同位素。这些同位素最终会被嵌入动物的骨骼和牙齿中,为研究者提供了重要的信息,如动物成长的地理环境和生态特征。

  • 揭秘安哥拉的同位素背景

加州大学圣克鲁兹分校的考古学家们在一项名为“同位素地景”(isoscapes)研究中,利用了同位素技术来探索安哥拉的地质特征。安哥拉,位于西南非洲,曾是跨大西洋奴隶贸易的重要枢纽。考古学家们收集了大量来自该地区的植物标本,并通过对这些标本进行锶同位素分析,获得了安哥拉各地的同位素比率数据。通过将这些数据与现有的人类遗骸锶同位素比率数据进行比较,研究团队成功预测了埋葬在美洲各地奴隶墓地的四名个体在安哥拉内可能的起源地区。这一成果发表在《考古科学杂志》上,引起了广泛的关注。

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图1.人类学副教授Vicky Oelze在UCSC的W. M. Keck同位素实验室的清洁实验室里整理骨灰化的植物样本,为锶分离做准备。研究小组使用了类似的方法,从植物标本中获得了安哥拉的锶同位素比率数据。

  • 同位素地景:填补历史空白

“同位素地景”是一个新颖的概念,它指的是使用同位素技术绘制地理区域的同位素比率分布图。这种地图能够揭示不同地区的地质和环境特征,从而帮助我们了解人类的迁徙和历史。在这项研究中,考古学家们通过机器学习方法,将植物标本的同位素数据与海拔、土壤特性、气候等地理信息相结合,绘制出了安哥拉全境的“同位素地景”。

这个“同位素地景”地图不仅为研究人员提供了关于安哥拉地理环境的宝贵信息,还帮助他们预测了被埋葬在美洲各地的被奴役人可能的起源地区。通过对比遗骸中的同位素数据和地图上的同位素分布,研究人员成功地追溯了这些被奴役人的历史根源。

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图2. 该团队绘制的安哥拉“锶同位素等值线”地图

  • 深入解读历史:从奴隶贸易到文化传承

这项研究的重要意义不仅在于填补了关于奴隶贸易历史的知识空白,更在于提供了一种更深入的历史理解方式。在过去,考古学家们通常只能通过表面的证据来判断遗骸的起源地。然而,通过同位素技术,研究人员可以更准确地确定被奴役人的出生地和迁徙路径。这项研究为我们提供了一扇窥探历史的窗口。通过了解被奴役人的起源地,我们能够更好地了解他们的文化、语言和宗教传承。这些信息不仅有助于还原历史,还有助于追溯非洲裔移民的文化和身份。

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图3. 预测埋葬在美洲各地的四具尸体的起源

  • 结语

加州大学圣克鲁兹分校的这项研究向我们展示了同位素技术的巨大潜力。通过揭示历史中的细节,我们可以更好地了解人类的迁徙和演变。这种科学方法不仅填补了历史知识的空白,还为我们提供了一种更加深入的历史理解方式。同位素技术在考古学领域的应用,为我们提供了一种更加深入的历史理解方式。同位素技术在考古学领域的应用,为我们解开过去的谜团,带来了无限的可能性。通过不断探索,我们或许还能够揭示更多隐藏在历史长河中的秘密。

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图4. 欧洲殖民者长期从事罪恶的奴隶贸易


文章链接:Wang, X., Bocksberger, G., Lautenschläger, T., Finckh, M., Meller, P., O'Malley, G. E., & Oelze, V. M. (2023). A bioavailable strontium isoscape of Angola with implications for the archaeology of the transatlantic slave trade. Journal of Archaeological Science, 154, 105775. News:https://news.ucsc.edu/2023/04/angola-isoscape.html








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1 李中平

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