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惊叹!NASA“露西”号宇宙飞船意外发现最小主带小行星的双星系统

已有 582 次阅读 2023-11-8 20:35 |个人分类:地球科学|系统分类:博客资讯

惊叹!NASA“露西”号宇宙飞船意外发现最小主带小行星的双星系统

原创 NASA 同位素地球化学 2023-11-05 08:03 发表于甘肃

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2023年11月1日,NASA的“露西”号宇宙飞船不仅飞越了其第一个小行星,还飞越了其第二个小行星。露西号返回的首批图像揭示了小型主带小行星Dinkinesh实际上是一对双星系统。

该图像显示了卫星从小行星Dinkinesh后方出现的“月升”景象,由露西号远程侦察成像仪(L' LORRI)捕捉,是NASA露西号飞越小行星双星系统期间返回的最详细图像之一。该图像于东部时间下午12:55(协调世界时间1655)拍摄,距离最近点约270英里(430公里)。从这个角度看,卫星位于主要小行星后方。图像经过锐化和处理以增强对比度。

“Dinkinesh真的无愧于其名字; 这太奇妙了,”来自位于科罗拉多州博尔德的西南研究所的Hal Levison说道,他指的是Dinkinesh在阿姆哈拉语中的意思“奇妙”。Levison是露西号的首席研究员。“当露西最初被选中飞行时,我们计划飞越七颗小行星。现在加上了Dinkinesh、两颗特洛伊卫星,以及现在的这颗卫星,我们已经提升到11颗了。”

在航天器与Dinkinesh相遇前几周,露西团队曾怀疑Dinkinesh可能是一个双星系统,因为露西的仪器观察到小行星的亮度随时间变化。首批相遇的图像消除了所有疑虑。Dinkinesh是一个密集的双星系统。根据首批可用图像的初步分析,团队估计较大的物体最宽处约为0.5英里(790米),而较小的物体约为0.15英里(220米)。这次相遇主要用作飞行测试,特别是着重测试露西的系统,使其能够自主跟踪以每小时1万英里飞过的小行星,这被称为终端跟踪系统。


“这是一系列令人敬畏的图像。它们表明终端跟踪系统按预期运作良好,即使宇宙给我们呈现了一个比预期更困难的目标,”科罗拉多州利特尔顿的洛克希德马丁公司的导航工程师汤姆·肯尼迪说。“模拟、测试和实践一回事,真实发生又是另一回事。”

虽然此次相遇是作为工程测试进行的,但团队的科学家们正在热切地研究数据,以了解小行星的特性。

“我们知道这将是有史以来最接近地观察到的最小主带小行星,”来自NASA戈达德航天飞行中心的露西项目科学家Keith Noll说道。“它是两颗使它变得更加令人兴奋的事实。在某些方面,这些小行星看起来与近地小行星双星Didymos和Dimorphos相似,但我们将调查一些非常有趣的区别。”

团队将花费一周时间从航天器下载剩余的相遇数据。团队将利用这些数据评估航天器在相遇期间的表现,并为2025年对主带小行星Donaldjohanson的下一次近距离观察做准备。随后,露西将为接触任务的主要目标——木星的特洛伊小行星——在2027年做好充分准备。

媒体联系人:Nancy N. Jones
NASA戈达德航天飞行中心


附:露西发现了地球和月球

    2022年10月13日,NASA的露西号航天器从89万英里(140万公里)外拍摄了这张地球和月球的图像。这张图片是在航天器接近地球进行三次地球重力辅助中的第一次时,作为仪器校准序列的一部分拍摄。这些飞掠地球的行动为露西提供了到达特洛伊小行星所需的速度–这些小行星围绕太阳运行的距离与木星相同。在其12年的旅程中,露西号将飞掠创纪录数量的小行星,并调查它们的多样性,寻找线索以更好地了解太阳系的形成。

这张照片是用露西号的终端跟踪相机(T2CAM)系统拍摄,这是一对相同的相机,负责在露西号高速相遇小行星期间跟踪小行星。T2CAM系统由马林太空科学系统公司设计、建造和测试;洛克希德·马丁公司将T2CAM集成到露西号航天器上并对其进行操作。

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露西号宇宙飞船的发射

这张照片拍摄于2021年10月16日星期六,佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,美国联合发射联盟的宇宙神Ⅴ号火箭搭载露西航天器,从41号航天发射场发射升空,曝光时间为2分30秒。露西号将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。就像这项任务的名字一样——人类祖先的化石“露西”,其骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。
影像来源:NASA/Bill Ingalls

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这张照片拍摄于2021年10月16日星期六,佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,美国联合发射联盟的宇宙神Ⅴ号火箭搭载露西航天器,从41号航天发射场发射升空,曝光时间为2分30秒。露西号将是第一个研究木星特洛伊小行星的航天器。就像这项任务的名字一样——人类祖先的化石“露西”,其骨骼为人类的进化提供了独特的见解——露西将彻底改变我们对行星起源和太阳系形成的认识。
影像来源:NASA/Bill Ingalls

如欲了解更多关于NASA露西任务的信息,请访问

https://www.nasa.gov/press-release/nasa-ula-launch-lucy-mission-to-fossils-of-planet-formation




https://m.sciencenet.cn/blog-3549522-1408959.html

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1 崔锦华

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