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开卷有益

已有 5043 次阅读 2010-7-2 11:11 |个人分类:沉重的中国教育|系统分类:教学心得|关键词:学者| 创新, 教育, 开卷考试

    今天上午是我授课的《非平衡统计物理》考试时间。此时此刻,同学们正在忙于考试,而我就是坐在这里做自己的事情,因为我给他们开卷考试!

    对于这门课是否开卷,我犹豫了很久。这是一门研究生的课程,以往考试都是闭卷,学生考前都要复习很长时间。由于闭卷,知识量太大,我不得不给他们圈定一定的范围,不可能全部要求。

    其实,我考虑开卷的最重要原因并不是这些。作为研究生,最重要的是什么?应该是运用知识解决问题的能力,最重要的当然应该是创新。

    我始终觉得,人的大脑不应该被知识塞满,应该给思考留下足够的空间,应该给创建自己的体系留下足够空间。为此,我反对什么科目都要背一大堆东西。人的能力应该是在一定的知识体系下解决新问题,而不是只是把一堆知识再倒出来。

    研究生阶段,需要的是能够提出问题,再利用手头的知识去解决问题。这很重要的是知道去查阅什么书籍,什么文献,哪一个前人的结果。所有这些都不需要背诵。

    中国的教育很大的问题就是要求记忆的东西太多。给我很深印象的是在念梓的奥数课上,老师还要求把等差数列的求和公式,求项公式记住,为的是算得快。看起来没有什么,但这里面反映了一个与欧美教育非常大的不同。其实,等差数列的那些公式,按照念梓他们的训练,只要几秒钟就可以推出公式,而且是一个思维过程。记忆的要求,实质上压制了思维。

    欧美的教育也有很大问题,常常见到很厉害的科学家竟然记不住简单的公式。欧美的教育还有更荒唐的。我们都知道,在中国,地摊上的小贩都是计算高手,而在欧美,受过高中教育的人有的心算都很差。我在加州理工学院访问期间,一次去超市买东西,交钱时我为了他找钱方便,就把零头也给售货员。没想到那家伙愣了好几秒钟,也许在想我干嘛给他一堆零钱。最后他还是他零钱还给我,用收银机算完,找我一大堆零钱。

    尽管如此,欧美教育最可以借鉴的就是学生的作业方式。他们从小做的最多的不是背很多东西,而是所谓Project。学生放学回家,带回来的作业要么是调查一个什么东西,要么是自己设计一个什么东西,要么是通过查阅论述一个东西,。。。 孩子的任务就是抱着一大堆书,或者在网上Google,查阅东西,然后写报告,像模像样。所以,做科学家不是什么神秘的职业,人家从小做的就是研究,研究性学习。

    看着念梓同学每天在他一大堆书海里游泳,我觉得不应该限制他,应该给他足够的空间,这是未来发展最重要的。

    所以,开卷做事情,开卷有益!

本文原写于我的搜狐博客。



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1 韩筱璞

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