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学术出版领域联手应对论文工厂 精选

已有 4778 次阅读 2022-12-3 16:38 |系统分类:海外观察

编造学术论文是严重违背学术道理伦理的行为,历史上一般这种行为是个体行为,最多是课题组行为。但是随着学术规模扩大,来自学术界培养出来的不良商人逐渐研究学术论文产生的漏洞,大量伪造学术论文,以满足那些需要学术论文但缺乏能力或兴趣的学术界用户。这种行为已经演化出规模化企业化类似现代工业流水线的论文伪造模式被称为论文工厂。估计在这种工厂内,有的提供基本研究思路设计,有人负责提供支持思路的伪造研究数据,有人负责论文撰写和投稿。当然也有一些高手具有全流程操刀的能力。这些工厂的工人,一般来自经典的学术界,了解学术论文出版的过程,熟悉学术界的工作模式。这就决定了这些人是属于高技术素质,但是学术道德完全丧失的一批人。(虽然论文工厂是让人痛恨的不齿的行为,其实在学术界内部也存在类似论文工厂的行为。学者们只要放弃追求科学真理,把发表论文当成学术工作的唯一目的,一些人也会滑向类似论文个体户的后果,只不过这种论文工厂不向他人提供服务,只给自己团队的论文编造服务。)

论文工厂是指生产假研究论文的企业已经成为学术出版领域的毒瘤,有愈演愈烈的趋势。出版商正在测试自动系统的原型,以标记带有论文工厂标志的提交手稿。这些工具最终将成为在线诚信中心的一部分,是24家出版商和学术分析提供商之间长达一年的合作成果。这些出版公司正试图共同消除日益严重的科学论文的祸害。

Paper-mill detector put to the test in push to stamp out fake science (nature.com)

在过去的几年里,论文工厂向期刊投稿的数量大幅增加,德国海德堡FEBS出版社的图像完整性分析师Jana Christopher说。“如果我们对此什么都不做,那么科技论文就会变得非常不可靠,这是出版界和学术界最终负担不起的。

近年来,学术期刊撤回了数百篇论文,因为担心这些论文包含捏的数据和图像。因此,出版商一直在努力加强防御,以阻止此类论文通过其提交系统。几家私营公司如雨后春笋般涌现,提供的识别软件可以发现潜在的操纵图像或标记表明论文工厂活动的特征。

2020 年以来,荷兰全球贸易协会国际科学、技术和医学出版商协会 (STM) 一直在与出版公司合作,为软件制定共享标准,以便在同行评审期间检测图像的潜在问题。2021 12 月宣布正在开发 STM 诚信中心,该诚信中心将提供工具,允许任何出版商的编辑检查提交的文章是否存在研究诚信问题。

参与该计划的公司包括BMJElsevierFrontiersIOP PublishingJAMA NetworkSage PublishingTaylor & FrancisWileySpringer Nature。一个小组现在正在测试三个提议工具中的两个原型。STM拒绝透露参与测试的出版商的名字,并表示现在获得任何关于这些工具有效性的有意义的数据还为时过早。

《自然》杂志了解到,爱思唯尔、Taylor & Francis以及Frontiers都在测试原型。

Taylor & Francis出版道德与诚信总监萨宾娜·阿拉姆(Sabina Alam)表示,对论文工厂的怀疑约占出版商正在处理的所有道德案件的一半。“这个问题之所以重要,不仅因为数量,还因为有不同类型的论文工厂,而且论文工厂都具有应对打击的高度适应性。因此,会带来很多挑战,“她说。

PLOS发言人David Knutson说。“我怀疑迄今为止所确定的只是冰山一角,一个论文工厂案例可能会影响多个出版商的数十、数百甚至数千篇文章。

诚信中心的第一个工具通过扫描论文通过 70 多个信号进行工作,这些信号可能表明手稿是由论文工厂生成的。相关人员对这些信号保持缄默,以免向欺诈者透露。但以前的公开工作提出了一些危险信号,例如公式化的文章标题和布局,具有相同配置文件的条形图声称代表来自不同实验的数据,看起来可疑的作者电子邮件地址或可能表明使用自动翻译软件的奇怪短语

第二个工具旨在当有人同时向多个期刊提交论文时提醒编辑。论文工厂使用这种策略来尝试更快地获得论文的接受(一次向多个期刊提交完整的手稿被认为是不合适的)。

克里斯托弗说,仔细研究这些重复的提交将是解决论文工厂问题的“真正重要的一步”。以前,期刊无法知道他们可能正在考虑发表的论文是否也在其他地方接受审查。

由于数据处理和反竞争法,在出版商之间安全地共享数据在法律上存在问题。研究人员提交给期刊的手稿是保密的,不能轻易在期刊和出版商之间共享。但该中心正在采取一系列技术措施,以便只从出版商那里收集最少的信息片段。“该中心的工作方式是,信息可以相互关联和比较,”STM Solutions负责人Hylke Koers说,STM SolutionsSTM的子公司,正在开发该中心。为了安全起见,信息也将进行加密。

出版商之间的这种合作至关重要,瑞士洛桑开放获取出版商Frontiers的研究诚信主管Elena Vica说。“如果我们不合作,问题可能只会从一个期刊或一个出版商转移到另一个,”她说。

该中心的最后一个技术要素将是分析可用的软件,这些软件可以发现手稿中处理的图像。

STM研究诚信总监Joris van Rossum表示,该组织希望在明年初之前提供论文工厂检测和重复提交警报的版本,以供更广泛地使用。

这些应用程序将支持而不是取代编辑和同行评审员,伦敦皇家化学学会质量和伦理出版经理Nicola Nugent说,该学会参与了该中心的开发。警报仍然需要人们采取行动,但一定程度的自动化很重要,因为“出版商经常大规模工作,评估大量提交”,她说。

除了在线工具外,STM还与位于英国伊斯特利的咨询机构出版道德委员会合作,为出版商提供有关如何处理诚信问题的指导和政策。它正在为出版商举办一系列研讨会,以分享信息和相互学习。

到目前为止,该中心的资金来自STM未披露的初始投资。明年,该公司将寻求核心成员的自愿资金,并研究如何使该项目在财务上可持续。“现在推测还为时过早,但我们希望通过收取将中心整合到出版商编辑系统中的费用来收回至少部分运营成本,”van Rossum说。



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