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逆生长的药方是端粒? 精选

已有 5935 次阅读 2021-12-18 15:25 |个人分类:读书笔记|系统分类:科普集锦

(本文原载《中国科学报》(2021-12-16 第7版 书评)

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《端粒:年轻、健康、长寿的新科学》,[美]伊丽莎白·布莱克本、艾丽莎·伊帕尔著,傅贺译,湖南科学技术出版社2021年9月出版,定价:68元

 

沐浴着冬日的暖阳,欣赏着阳光下正在盛开的花朵,泡一杯清茶,读着自己喜欢的书,心中升起满足感,压力顿减。

 

环境改变心情,好心情有利于身体代谢,包括细胞的新陈代谢。好心情可以调动自身的免疫力,对抗疾病。此时,阳光下的好心情是不是正在积极调动我身体细胞里的端粒酶,修复变短的端粒?

 

眼前放着的《端粒:年轻、健康、长寿的新科学》(以下简称《端粒》)告诉我,这并不是无依据的猜想,而是一个被大量科学实验证明了的事实。

 

作为生命科学的爱好者和关注者,一直不相信基因决定论,即“基因就是命运”的说法。很喜欢《端粒》一书中的一句经典之言,“基因负责上膛,环境扣动扳机”,我们的命运无疑是体内的基因和环境共同决定的,我们所要做的,就是为我们的基因创造良好的表达条件,争取健康长寿。

 

本书作者之一伊丽莎白·布莱克本和另外两个同行因发现端粒和端粒酶在衰老中的作用,荣膺2009年诺贝尔生理学或医学奖,带动了端粒和端粒酶概念的广泛传播。

 

当然多数人还不能准确表述端粒和端粒酶的概念,但不影响相关的保健产品已经上市。在某购物平台上搜索,有价格不菲的端粒酶保健品售卖。关于端粒酶保健品的作用,本文后面还会借助本书的阐述加以评论。

 

科学已经证实,我们每个人细胞中都有端粒的存在,它是染色体末端由TTAGGG单元不断重复组成的DNA序列。本书作者为科研一线的科学家,通过大量科学事实,揭示了端粒与我们每个人的健康和衰老有着直接的关系,无疑是具有很高的可信度和权威性。

 

穿插故事情节和自述的通俗表达,也使得本书具有很强的可读性。比如,作者把染色体末端DNA重复序列构成的端粒,比喻为鞋带末端的“带箍”,保护着染色体完整性和正常复制。就像鞋带的“带箍”越长,鞋带就越不容易散开,对于染色体来说,端粒越长,保护性越好,细胞内染色体复制错误的警报和融合就越少。一旦染色体发生融合,就会引发染色体不稳定和断裂,造成细胞内的灾难事件。

 

随着细胞的分裂次数增多,端粒会越来越短,当短到不能再短的时候,就无法保护染色体了。此时细胞停止生长,进入老化期或走向凋亡。端粒磨损殆尽,细胞寿终正寝,久而久之,离生命终结就不远了。

 

不幸的是,这样的灾难事件时时在我们的身体中上演,特别是随着年龄增大,端粒变短,DNA复制错误增加,细胞不断遭到摧毁,身体不可避免会出现越来越多这样那样的问题……

 

此时,我已经进入老年人的行列,我的端粒是不是每天都在变短?生命终结的信号正在一天天放大,想到此,心中泛起淡淡的忧伤……

 

幸运的是,我读到了《端粒》这本书,它告诉我们这样一个令人欣慰的事实:“虽然染色体末端的端粒会随着细胞的分裂变得越来越短,但作者的实验室研究得出一个重大发现,染色体末端的端粒其实是可以延长的,就是说,衰老是一个动态的过程,可以加速,也可以延缓,甚至逆转。”

 

这真是太好了,有朝一日,我们也许可以返老还童。关键是保持细胞的健康,找到使端粒变长、延缓衰老的窍门。

 

衰老和死亡是生命里无法改变的事实,但如何老去是可以改变的。

 

我们肉眼虽然看不到端粒,但科学的发展已经使科学家可以通过特殊的手段测量细胞中端粒的长短。作者和相关机构合作,进行了很多这方面的研究,取得了大量一手数据,证明你吃的食物、情绪压力、童年经历、人际关系、生活方式是否安全等众多的因素都会影响端粒的长短。

 

例如,我们承受的压力越大,端粒就越短,端粒酶的水平就越低。但这种影响也许只是短期的,并非不可逆,可以通过积极的因素加以修复。

 

因此,所有看起来老生常谈的话题:破解压力、适度运动、健康饮食、保持良好睡眠、创造良好的生活环境等等,都是健康长寿的关键因素。重要的是,通过相关因素对端粒长短影响的研究,已经提供了更加坚实的科学证据。现在你还会怀疑这些结论吗?

 

正如书中所述,影响健康和衰老的因素还有很多,但都可以归于基因和环境这个主题。虽然端粒DNA并不直接编码蛋白质,但端粒的复制同样受到基因及其产物的控制。

 

而端粒酶—— 一种核蛋白逆转录酶的发现至关重要。在其发现过程中,一种池塘浮沫中大量存在的单细胞真核生物——四膜虫帮了大忙。伊丽莎白实验室根据它们DNA长度可以比较容易地计算出其端粒的长度。

 

结果让研究者大吃一惊:四膜虫(不是昆虫)的端粒竟然会变长。这意味着端粒DNA可以重新合成并补充连接到端粒末端,起到修复作用。而负责把DNA添加到端粒末端,从而修复那些损失碱基的正是端粒酶。

 

端粒酶具有制造和补充端粒的作用,与细胞老化密切相关,这很容易使人想到,或许端粒酶可以成为一种新的长生不老药。

 

可惜事情不是人们想象的那么简单。先不要说口服端粒酶产品能否进入细胞发挥作用,“关键在于在正确的时间、在正确的细胞内精细地调节端粒酶的活性,这样才能达到修复端粒和维持健康的目的”。

 

而“身体知道如何做到这一点,我们能做的,就是通过调节生活方式来帮助它”。通过调整自己的生活方式和心态,增加体内端粒酶的活性,才是真正有意义的。

 

这正是本书作者不推荐端粒酶保健品的重要原因。这让我想起,即便搞清了保健品中的有效成分,如何保证吃进去的能到细胞中发挥作用才是关键,吸收和代谢途径很重要。

 

此外,凡事都有两面性,适度适时最重要。端粒酶在错误的时间、错误的细胞里如果表达过多,可能会引发染色体复制异常、细胞生长失控,导致癌症的发生。

 

自古以来,长生不老一直是人类的梦想和孜孜以求的目标。这部讲端粒的科普读物,采用了“年轻、健康、长寿的新科学”这样的副标题,一方面指明端粒科学是一门不断进展的新的学科,另一方面也说明这个学科与我们每个人的健康和衰老息息相关,是一门可能会使你变年轻的学科。

 

现在,我们了解了端粒和端粒酶的知识,能否通过调整自己的生活方式,去挑战端粒、实现健康长寿呢?书中“逆龄实验室”的很多科学证据给出了明确的答案。

 

两位作者—— 一个生物学教授和一个研究压力、心理等的心理学家,相互合作,以通俗易懂的语言、故事性的表达方式、接地气的话题,使这本书成为一部关于端粒科学、关于健康长寿窍门的精彩读物。好好领会其中的“逆龄实验室”的秘密,也许真的可以实现逆生长使自己变得年轻呢。



 




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