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启蒙时代和美国的立国之初 (一):一七七六

已有 3022 次阅读 2012-6-30 06:11 |个人分类:历史哲学|系统分类:人文社科|关键词:学者| 美国, 富兰克林, 杰弗逊, 独立战争, 斯密

每年的七月四日,美国各地的夜空都会被绚丽的焰火所照亮。这些焰火把人们带回到一七七六年,两百多年前的一天。彼时彼刻,美国的立国之父们在费城宣布独立,不再做大英帝国的臣民了。


美国的独立日在今天是这样的家喻户晓,以至于很少人会想道,美英之间这个形式上的分离却是和双方先哲在思想上的一个契合分不开的。这个思想,就是那时在英国和欧洲大陆发展起来的启蒙思想。那个世纪,人们现在称之为启蒙时代。


乔治华盛顿在一七八三年曾这样写到:“我们这个国家,不是建立在从前那些充满愚昧和犹疑的历史之上,而是基于最近的这个时代,这个对人的权利有更好的理解和更清晰定义的时代。”


不仅仅是思想上的契合,这些启蒙思想家和美国的立国之父们还有一些深厚的个人友情。一七七六年发生的一些事,把这些朋友紧密地联系到了一起。


首先,那年的三月,亚当斯密在伦敦出版了他的《国富论》。六月,本杰明 富兰克林在费城挥笔写下他的神来之笔,就是在杰弗逊起草的独立宣言上把“神赐和不可剥夺的真理”这几个字改成“不言自明的真理”。八月,斯密和富兰克林的共同朋友,哲学家大卫休谟在爱丁堡辞世。


富兰克林是这些人和事之间的纽带。杰弗逊称他为“伟大的人物,时代的骄傲”。休谟说他是“美国第一位哲学家和最伟大的文人学者”。杰弗逊那年刚刚三十三岁,他和富兰克林后来作为大陆议会的特使一起在巴黎共事。富兰克林对他来说亦师亦友,二人的友情至为深厚。至于斯密和休谟,富兰克林在一七五九年和一七七一年曾两次到苏格兰拜访他们,度过了他自己所说的生命中“最密集的幸福”时光。第一次去苏格兰的时候,富兰克林被那儿的圣安德鲁斯大学授予名誉博士学位,让这个自学成才的人成为人们后来尊称的“富兰克林博士”。第二次去,富兰克林干脆就住到了休谟家里。休谟把苏格兰思想界的名人都请来款待富兰克林。据说斯密就是在那个时候给富兰克林看了他正在撰写的《国富论》中的一些章节。


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(既然太长没人看,我就分着发试试。对不起还是老掉牙的东西)



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