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何谓科技创新活动中的首要“妙手”? 精选

已有 6476 次阅读 2022-6-8 20:29 |个人分类:建言献策|系统分类:科研笔记

2022高考湖南语文作文题,要求考生结合围棋中的三个术语——“本手、妙手、俗手”,写一篇体现考生感悟与思考的文章。貌似这样“以棋喻理”的文章不难写,但要出彩也并不易。

当年我上高中时,平时的作文一塌糊涂。虽然现在的写作能力比那时有所提高,但毕竟时过境迁,即目前没必要和考生比拼作文能力了,呵呵。嗯,这篇文章与上述作文题关系不大,算是蹭热点吧。

铺垫完毕,言归正传。

读了《三国演义》,我们知道刘备集团靠诸葛亮出山后的锦囊妙计打了不少胜仗,但后来数次北伐无功而返,最终被曹魏灭国;看了《曾国藩传》,我们晓得杨秀清、石达开、陈玉成、李秀成等太平天国名将频出奇谋妙计而连战连捷,但最终却栽在靠 “结硬寨、打呆仗”的湘军手中。

这两则事例意味着,要想笑到最后——取得最后的战略胜利,必须在大方向正确的前提下,采取稳扎稳打、步步为营的策略,而靠妙计的局部战术胜利难以左右大局。当然,若大方向正确,“妙手”、“妙计”或“妙招”无疑可起到锦上添花作用。

曾长期蝉联围棋世界第一的石佛李昌镐,便是采取稳扎稳打、步步为营策略的典范。他下棋时,追求的不是某一节点令人叹服的妙手翻盘而是每一步的子效,大都为 “半目胜”。 李昌镐的对手也表示:“他最令人头疼的并不是有什么必胜绝技,也不是有什么力挽狂澜的妙手,而是他的每一步都稳扎稳打不露破绽。”

这给我们的科技创新活动以启示。科研人员要攻克科技难题,沿着正确的方向求索是第一要务。若偏离了正确方向而走向歧路,无论其途有无任何“妙招”,都无济于事。纵观科技史,解决任何难题,正确的方向通常只有一个。找到之,则前行时一路顺风;否则,徒劳无功。譬如,攻克地震预测难题,可能的方向有两个:寻找可判识前兆或演化规律。过去,诸多的研究长期聚焦于寻找电磁异常、应变或应力变化等前兆,结果令人失望。我们的新认识是,这样的前兆仅出现在震时而非震前,因为只有在震时震源体的物理力学性质会发生显著变化。这是浅显易懂的道理,也意味着过去的主流地震预测研究方向出现了严重偏差。幸好,我团队早就认识到了这一点,因而致力于寻找地震演化规律,虽历尽千辛万苦但真让我们找到了。行文至此,心生感叹:确实,思路决定出路啊。

在总体方向正确的情况下,探索之路也不会一帆风顺,即难免因科研人员的思维“短路”或“断路”走弯路或甚至掉入陷阱。为尽量避免之,应确保破题时逻辑链的缜密性和证据链的强壮性——稳扎稳打、步步为营;除此,灵感或能提供“妙招”,助破题一臂之力,起锦上添花作用。在多数情况下,灵感源于冥思苦想后的顿悟,给予有准备的人。不过,要注意的是,不少所谓的“灵感”是错觉,在甄别不清时可把人们带入死胡同。为便于理解,讲一个真实的故事。有一天,某博士生给我说他的灵感来了:AI方法比过去的统计回归方法更好,用之能建立岩爆和影响因素之间的可靠关系,这样不就能实际预报岩爆了吗? 我当时笑答曰:你先试试看吧。过了一阵,他又告诉我:用几十个案例试了试,回溯性检验效果特别好。我说:别高兴的太早,你前瞻性预测一个岩爆试试。又过了些天,他垂头丧气地和我说道:不灵呀。我总结道:一开始我想说这不可行,但你肯定不服,还挫伤你的探索锐气;这样也好,自己求索后就会真正懂得这样的道理,即智能的或非智能的统计方法,若不与明确的物理机制挂钩,得到的统计关系未必能反映真实的因果关系,故难以攻克包括岩爆在内的地质灾害预测难题。

沿着正确的方向,在真灵感的加持下,科研人员一旦找到了支配事物演变的“命门”,则往往茅塞顿开一通百通,从而走上了“自然而然”之道,即直觉和本能常与自己形影不离,绝妙的想法是那么自然——浑然天成、顺理成章,此乃“无招胜有招”是也。科研做到这种程度,科研人员才能体会到科研之乐,才能享受到科研的成就感,才能领略到“会当凌绝顶、一览众山小”的美妙。

总之,攻坚克难往往是一项系统工程,其既需要科研人员具有多方面的知识储备,又需要其沿着正确的方向,以奇思妙想攻克每一环节的桎梏,以稳扎稳打、步步为营的策略夯实前行的每一步。显然,在掌握了足够的知识后,科研人员攻坚克难的首要“妙手”在于找到正确的方向;方向对了,可最大程度地规避无效科研,亦才能事半功倍地取得坚实的创新成果。

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