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你喝的水安全吗? 精选

已有 8604 次阅读 2017-3-15 08:50 |个人分类:科学与生活|系统分类:科普集锦|关键词:学者| 安全, 地沟油, 分子, 饮用水, 微生物

你喝的水安全吗?

现在大家都讲究健康生活,讲究营养。什么是最重要的营养素?毫无疑问,第一要素是水(虽然对于生命而言,空气比水更加紧要,但是,我们一般只是把从嘴里吃进去的食品才算营养素)。我们人体的大部分组分都是水,几乎所有的生物化学反应都在水中进行,所以,喝水是人的头等大事。

自古以来,我们的先人都是择水而居。这里的水,主要就是我们今天所谓的河流。河流里的水,来自天上,天上下的雨或者直接流到了河里,或者经过土壤的过滤,再慢慢流入河里。天上的水汽,主要来自海洋中水的蒸发,而河里的水,最后又流入了大海。多少万年以来,水一直这样在天地之间循环着。

地球上四分之三的面积被水覆盖,这么多水分子,都已经在这个星球上循环了不知多少亿年。当然,也不是所有的水分子都这样“长寿”,也许它就是刚刚被制造出来的。地球上的生物,每时每刻都在使自然的面貌发生变化。比如,植物利用太阳的能量,把空气中的二氧化碳和植物吸收来的水分变成它身体的组分——纤维素、淀粉等物质。我们人和其他无穷无尽的动物的身体里,则把它们食物中的营养物质如淀粉水解成葡萄糖,最后又氧化成二氧化碳和水。无数细菌把纤维素之类的“有机物”分解,最后也氧化成二氧化碳和水。连我们厨房里的燃气灶,也把天然气、石油气等燃烧生成二氧化碳和水。

这样,我们眼前茶杯里所盛水中的水分子,或许来自多少亿年以前撞击地球的彗星,或许来自岩石风化放出来岩石中的结晶水,或许在某一个岩洞里沉睡了几万年,或许曾经流经某一个动物的膀胱,或许来自某一场森林大火上升的烟气之中……。但是,不管它来自哪里,它都是水,它的组成、结构、形态都一模一样——每一个水分子都由一个氧原子和两个氢原子组成,氧原子与氢原子之间的距离是约0.098纳米(1纳米是十亿分之一米),氢氧氢之间的夹角是约104.5°,概莫能外。

上面一段中那句来自“膀胱”的话,让人不禁想起了那令人恶心的地沟油,但是,水的问题与地沟油全然不同。食用油在化学上属于脂肪,它的化学成分是丙三醇的脂肪酸酯,我们体检时查血的报告单上所谓“甘油三酯”就是它。丙三醇有三个碳原子,每一个与有十多个碳原子的脂肪酸生成酯。各脂肪酸碳链上的十几个碳原子以单键或双键相连接,碳原子上的氢原子数目会有不同,单双键的部位有差别,在双键的部位,还有顺式与反式的差别。总之,这是一大类化合物,可以有千千万万种不同的分子,每一种化合物分子有一百多个原子。各种分子之间,或原子的数目不同,或单键、双键的数目和位置不同,或顺反的构型不同,所有这些,都会引起其化学性质不同,从而对人体健康的影响也不同。在经过烹饪加工及与其他食物或非食物相混合发生反应之后,就不再是原来的脂肪了。原来有营养的脂肪变成地沟油之后,其化学成分已经发生了变化,无论怎样去除杂质,消毒、漂白,都不能回到原来脂肪的分子了所以,地沟油的问题,不仅仅是有杂质、看上去“脏”了、恶心人了的问题,而是油脂本身发生了变化,它们已经不是原来的分子了,再怎么想办法去除杂质也不行了。

水的问题却全然不同。水是非常稳定的简单化合物。无论怎么折腾,最后的水分子总是氢氧氢三个原子,键长、键角都不变。只要去除了水中的杂质,就是原来的水。所以,水的处理就是去除水中杂质的问题。

自然界的水,总是有杂质的。

地球上最多的水,在海洋里,它占了总水量的大约97%。但是,海水里含有3.5%左右的盐分。不去除这些盐分,那是无法饮用的。但是,去除盐分的工作是比较困难的。在可以有淡水供应的情况下,我们还是优先使用淡水。

我们实际较为容易取得的淡水,是陆地上的地表水和地下水,主要的地表水即江河湖泊中的水。古人择水而居,最主要就是居住在河边,直接饮用河水。或者打井,饮用浅层的地下水。

河水和浅层地下水都是容易被污染的,而其中对人类威胁最大的污染物是微生物。水源被微生物污染是过去传染病流行的最重要原因,直到如今,这仍然是世界上许多落后地区的重大危险。近年来,我国在饮水安全方面下了大力气,在城市普及自来水的基础上,农村地区的自来水普及率在2015年也达到了76%。

一般大城市的出厂自来水都是适合于饮用的,但实际上,从水厂到我们家里的过程中还是可能会产生一些问题。例如,很多地方的水压不够,因此在小区设立蓄水池,然后加压送到各家,在这个过程中容易产生二次污染特别是微生物的污染,这样,我们在饮用前还是应当先烧开,这样才是安全的。

前些年,饮用桶装水使用饮水机的人很多,好像时髦了好一阵子。如今回归用电热壶烧自来水的人越来越多了。饮桶装水(主要是纯净水)的问题还是微生物污染。桶装水中不可能绝对无菌,放时间长了这些微生物就会大量滋生,纯净水反而不纯净了。饮水机也需要经常清洗,而这是一件麻烦的事情。所以,一个循环下来,许多人又回到用电水壶。

现在很多人还用家用净水机,以期饮用水更加纯净和安全。在家里使水更加纯净的方法无非两种,首先是过滤,用多层过滤物挡住可能的杂质,接着用活性炭吸附,把更微小的杂质分子或离子吸附在活性炭的表面,从而使水更加纯净。

从原理上说,这种方法当然能够使水更纯洁,但是,实际使用时会产生一些问题。首先是多层过滤物在过滤水的过程中,杂质会堵塞在几层过滤物之间,实际上是难以去除的。我们在家里使用带孔的容器淘米,那碎米粒塞住了淘米容器的空洞就往往要费很大的力气磕打也难以把塞住的碎米粒磕打下来。去除过滤物之间的杂物就更难了,甚至不可能去除干净。而这些杂物在这多层过滤物之间呆着会产生什么后果是不难想象的,那就是微生物的大量滋生。另一方面,活性炭当然有很好的吸附作用,但是,人吃饭都有吃饱的时候,活性炭吸附杂质也很快就会“饱和”的,饱和杂物的活性炭放在那里就只有坏作用了。由于水中杂质多少不同,活性炭达到饱和的时间也不同,谁能知道这些活性炭什么时候需要更换了呢?是一天还是一个月?如果这些问题不能够解决,那么就不仅不能达到“净水”的目的,反而成了微生物的滋生处,成了一个可怕的污染源

水的深度处理是一个比较麻烦的问题,对于消费者个人来说,自己可以采用的办法并不多,所以,只能寄希望于政府管理者对于水源地的控制。建设好我们的环境,保护好水源才是一个根本的办法。

实际上,自来水,特别是大城市的自来水的质量,一般都不会有大问题,我们烧开水饮用,应当是安全而且健康的。大城市的管理比较正规,各种规章制度比较齐全。退一步说,大城市政府对于居民用水安全是不敢掉以轻心的,因为万一出问题就是大问题(以小人之心度之,这也是与乌纱帽相关的大问题)。网络媒体上有时候宣扬的自来水的安全问题,往往是某些人故意夸大的结果。什么人故意夸大?那就是“利益攸关方”,不夸大自来水的缺点,无中生有地制造一些问题,他靠什么赚钱?现在的商品社会,很多问题并不是科学问题,而是背后的“利益攸关方”。

在政府和商家之间,我相信政府。我是饮用烧开的自来水的。你呢,你喝什么水?安全吗?




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