Anna999的个人博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/Anna999

博文

[转载]月球中的氦-3(完美的核聚变燃料)储量足够人类使用一万年之久

已有 788 次阅读 2023-11-6 20:50 |系统分类:生活其它|文章来源:转载

月球中的氦-3(完美的核聚变燃料)储量足够人类使用一万年之久

此前有报道称:科学家发现,有一种宇宙大爆炸后形成的氦-3气体正不断地从地核向外部泄漏。

-3是什么?

氦气是一种无色无味,密度很小的单原子气体,它的化学性质稳定,不容易与其他物质发生化学反应。氦元素在整个元素周期表中排第二位,根据氦原子核内中子数量的不同,又细分成多种同位素。地球上,绝大多数的氦原子核都是由两个质子和两个中子组成,也就是氦-4,其比例占地球上所有氦元素的99.99986%。此外,氦原子核的另一种稳定结构仅由两个质子和一个中子组成,称为氦-3,其含量仅占0.000137%

地核中的氦-3与地球起源的关系

宇宙中绝大部分氦-3都来自于138亿年前的宇宙大爆炸。它与地球起源有什么关联呢?宇宙中的星云是由气体和尘埃组成的,大部分是氢气,其次是氦气,还有其他金属和非金属元素。太阳系的前身正是一团体积庞大、不断旋转的星云。学术界普遍认为,地球是在太阳星云向太阳星系转变过程中应运而生的,它不断聚合那些飘浮在星云中的岩石和尘埃,然后挤压成形。在这一发展过程中,地球产生的引力将星云中的气体吸引到地球周围,飘浮在太阳系中的氦-3也顺理成章地被带入到地核之中。在地核中侦测到不断向外泄漏的氦-3就是这一地球起源学说的有力证明。

-3——完美的核聚变燃料

科学家对氦-3气体如此关注,不仅是因为这种气体极其稀有,更重要的是氦-3本身还是一种开发潜力巨大的能源。

目前,人类进行的关于核聚变的研究是建立在以氘和氚为核燃料基础上的,这两种核燃料虽然反应条件苛刻,但是它们在地球上的储量可观,且释放的能量大,受到科学家们的青睐。美中不足的是,氘和氚聚变过程中会释放出大量中子,这些中子本身不带电荷,无法被磁场所束缚。这些中子带有极高的能量,会直接轰击到内壁材料上,材料表面出现大量缺陷,造成内壁损伤,影响材料的力学性能,带来很严重的安全隐患。因此,科学家们希望能找到一种更安全的核燃料来推进核能源的开发和生产。而氦-3恰恰就是这样一种近于完美的核燃料,其聚变反应过程不会向外释放中子,只会释放带正电荷的质子。质子在磁场中可以得到有效的磁约束,因此聚变反应的安全性大大提高,不会产生过多的核废料。只可惜地球上的氦-3含量太少,已探明可供人类开采的储量只有500千克左右,根本无法投入大规模生产。

希冀在月球

月球,这个陪伴了地球45亿年的天然卫星,已经被探测到至少拥有100万吨的氦-3储量。以目前的资源消耗水平来推算,这些储量足够人类使用一万年之久!一直以来,月球对人类都有着巨大的吸引力。从上世纪开始,以美国和苏联为首的各个国家就开始争先恐后地向月球发射探索卫星,特别是美国曾先后多次从月球带回土壤样本进行研究,极大地提高了人类对月球的认识。2020年,嫦娥5号探测器成功发射,首次完成对月球的自动采样返回工作,带回了1731克月球土壤。通过对这些土壤的研究,我们对如何提取月壤中丰富的氦-3资源有了更多的想法。然而,时至今日,人类才刚刚揭开月球的面纱而已,开发月球上的资源更是困难重重。关于采集月球氦-3的方法也仅仅是《太阳的距离》这部科幻小说里面的一个猜想罢了。相信随着核工业技术和航空航天事业的发展,对于月球氦-3等资源的开发一定能够实现。或许就在不远的将来,在月球与地球之间,来来往往的宇宙飞船会向人类输送丰富的氦-3资源,到那时,人类对于宇宙的探索和认识必将迈入一个崭新的阶段。

 

(文章源自微信公众号数字北京科学中心)

https://www.360kuai.com/pc/9487b7419bed811b8?kuai_so=1&sign=360_6aa05217&cota=3&refer_scene=so_52




https://m.sciencenet.cn/blog-3389947-1408687.html

上一篇:[转载]News from Science-213
下一篇:[转载]News from Science-214

10 高宏 杨正瓴 孙颉 宁利中 谢钢 刘进平 朱晓刚 李俊臻 康建 郑永军

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (0 个评论)

数据加载中...

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2024-3-5 12:14

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部