李志宏的博客分享 http://blog.sciencenet.cn/u/zhli401

博文

一封被售出210万美元的签名信 精选

已有 8974 次阅读 2023-5-26 12:04 |系统分类:人物纪事

爱因斯坦是20世纪最伟大的科学家之一,被公认为是继伽利略、牛顿以来最伟大的物理学家。他的工作对科学的进步产生了深远的影响,以至于在去世后他手迹和信函都成了被收藏家们喜爱的珍品。他的很多信件都被以很高的价格拍卖。比如他的一封带有质能方程E = mc2的信函在2021年5月被波士顿拍卖行以120万美元的价格售出。2018年12月,爱因斯坦的一封质疑上帝的信件被佳士得拍卖行以289万美元的价格拍出。

今天要说的是爱因斯坦的另外一封信,这封信2002年被佳士得拍卖行售出了210万美元的高价。这封信是他在1939年8月2日写给美国总统罗斯福的,该信促成了著名的曼哈顿计划以及原子弹的成功研制,被人们称为改变历史进程的一封信。

其实,起草这封信的人并不是爱因斯坦,而是一个叫利奥·西拉德的匈牙利犹太人科学家。西拉德年轻时曾在德国求学和生活,曾受到纳粹政权的迫害。他了解到德国正在从刚果大量进口铀材料,就想到有可能是在进行核武器的研究,并预测到一事件的严重后果。作为科学家,他个人自然无力阻止德国的核武器计划,唯一的途径是寄希望于其他国家领先德国一步造出原子弹,他把目光投向了正冉冉上升的美国,思索之下,决定直接写信给美国总统发出警告。

 image.png

爱因斯坦给罗斯福总统的信,图片来源于网络

信很快写好了,但接下来怎样交到美国总统手中并说服他接受建议,就成了大难题。西拉德意识到自己人微言轻,必须找到一位大人物背书,才能增加这封信的影响力,取得罗斯福总统的重视。他第一个想到的便是爱因斯坦。他在柏林大学读书时就认识了爱因斯坦,并和爱因斯坦一起合作申请过29个发明专利。爱因斯坦在世界范围享有崇高的声望,他的话总统应该不会置之不理。

1939年7月底,西拉德和他的匈牙利老乡爱德华一起找到爱因斯坦,向爱因斯坦介绍了自己和费米的工作,并拿出研究手稿向爱因斯坦详细介绍了通过铀裂变释放能量的原理和方案。几天后,爱因斯坦终于同意在这一信件上签名。

image.png

爱因斯坦照片,来源于网络

信完成后,又怎样送到罗斯福的手中呢?西拉德因怕中途受阻,或被束之高阁,延误时机,便决定委托能直接进出白宫的罗斯福的好友和科学顾问萨克斯当说客。萨克斯深知责任重大,丝毫不敢大意。萨克斯等了两个多月,才有了进白宫的机会。他向罗斯福面呈了爱恩斯坦的信,并讲述原子弹的科学原理和巨大威力。可是“隔行如隔山”,罗斯福听得如堕入云里雾里,他听不懂那些深奥的原理,也根本无法理解那些晦涩的核理论,更怀疑原子弹研究的可行性。当萨克斯还在慷慨陈词口若悬河的时候,罗斯福却已不胜其烦,哈欠连天,反应十分冷淡。最后,总统说:这些都很有兴趣,不过,政府在现阶段就干预此事,看起来还为时过早。

萨克斯一看罗斯福一点都不感兴趣,心里又着急又生气。罗斯福看他生气了,就说,行了行了,别生气了,明天我请你吃饭吧!萨克斯一听这话,喜出望外,这是一个必须抓住的机会啊!总统是个政治家,不是物理学家,他对物理一窍不通,跟他讲看不见摸不着的核技术核原理,无异于对牛谈琴。那怎样才能说服总统呢?萨克斯彻夜未眠,苦苦冥想,终於想到了一个认为切实可行行之有效的办法!第二天早晨,他如约坐在总统对面。想不到他还未开口,罗斯福先发制人:“今天就是吃饭啊,什么都不要谈,不许再谈爱恩斯坦,更不能谈原子弹,一句也不能谈,知道吗?” 萨克斯早有预料,微微一笑,点了点头,他对总统说:“我今天不谈爱因斯坦,也不谈原子弹,我今天就想谈一点历史,谈一段你可能感兴趣的历史。当年,拿破仑横扫欧洲大陆,唯独没有征服英伦三岛,知道为什么吗?” 显然,这个话题激起了总统的兴致。罗斯福不由得身体前倾,两眼注视萨克斯,示意他说下去。萨克斯眼见总统情绪不错,随即单刀直入,直奔主题。“英法战争期间,在欧洲大陆上不可一世的拿破仑在海上却是屡战屡败。这时,一位年轻的发明家富尔顿来到这位法国皇帝前,建议他砍断桅杆,撤去风帆,装上蒸汽机,用木板换上铁板,这样海军战斗力将大幅度提升,英伦三岛将唾手可得。拿破仑听完后,脸色一沉,把富尔顿当成疯子,轰了出去。拿破伦想,没有了帆,船怎么能航行?把木板换成铁板,船还不沉到海底去,这不是天大的笑话吗?” 说到这里,萨克斯停了一下。此时,罗斯福神色凝重,沉默不语。

萨克斯趁热打铁,提高声音说:“如果拿破仑稍稍多动脑子,认真考虑富尔顿的建议,那结果会怎样呢?我敢肯定,19世纪的欧洲历史必将改写!” 罗斯福眉头紧锁,陷入沉思。几分钟后,他拿出一瓶拿破仑时代的法国白兰地,斟上一杯,递给萨克斯,说出了那句足以回响百年并震动世界的话:“你赢了,我决不做拿破仑第二!”

爱因斯坦、萨克斯和西拉德的照片,来源于网络

这句话揭开了美国制造原子弹的第一页。不久耗资25亿美元曼哈顿计划启动,该计划占用遍布美国和加拿大的30多个基地,前后超过50万人为之服务,其中10万人来自美国以外。在奥本海默等1000余位科学家的努力下,终于在1945年成功研制出三个原子弹(代号分别为三位一体,小男孩和胖子),开创了人类历史的新时代。 

回忆这段历史,可以说如果没有爱因斯坦的那封信,没有萨克斯的伶牙利嘴就没有后来的曼哈顿计划,也就没有后来的原子弹。 

1945 年8 月6日,美国制造出的世界第一颗原子弹在日本广岛爆炸,三天后又一颗原子弹在日本长崎爆炸,8月15日日本宣布无条件投降,二战终于以同盟国的彻底胜利而告终。

image.png


原子弹爆炸图片,来源于网络


这封信的译文如下:

F.D.罗斯福,美国总统,白宫,华盛顿特区

总统先生:

  通过和E.弗尔米,I.西拉德进行关于研究草稿的交流,最近的工作使我相信在不久的将来,铀元素将成为一种新型的重要的能源。由此引起的许多问题需要我们提高警觉性,假如有必要的话,政府部门应当采取迅速的行动。因此我相信我有责任提醒您关注以下的事实和建议。

    在过去的四个月里,通过约里奥在法国的工作,以及弗尔米和西拉德在美国进行的工作,使用大量的铀来建立核链式反应堆,从而产生巨大的能量和大量的新型类镭元素已成为可能。现在基本可以确定这将在不久的将来实现。

  这种新的现象将引导着炸弹的构造,并且这是有可能的--尽管还不是那么确定--威力十分巨大的炸弹将因此而可能被制造出来。这样一颗单个的炸弹,用船运载,并在港口制造爆炸,将可能会摧毁整个港口以及周围的环境。然而,这样的炸弹对于空中运输可能显得太过于沉重。

  美国只有很少量适合使用的铀矿石。有一些好的矿石在加拿大和捷克斯洛伐克,但最好的铀资源还是在刚果。

  基于这样的情况你也许会认为在美国建造链式反应堆的物理学家和行政部门保持永久的关系是有必要的。对于你而言实现这样的可能的方式就是,将这一任务委托给一个你信任的人,而他将以一个非官方的身份进行工作。他的任务也许包括以下内容:

  1. 接近政府部门,熟悉未来的发展情况,并且给政府的工作提出建议,特别是关注为美国获取铀矿的供应。

  2. 通过提供资金加速实验活动,解决目前由预算有限的大学实验室来进行的问题。假如已经有资金,则通过和愿意为这一事业奉献的个人联系,或者是和具有必要设备的公司实验室进行合作。

  我了解到德国实际上已经停止了捷克斯洛伐克矿山的铀交易,并对其进行了接管。它已经采取这样早的行动是可以理解的,根据德国副国务卿的儿子魏茨泽克,供职于柏林凯撒--威廉研究会,而在那里美国关于铀的活动一直在重复着。

   你真诚的,

   阿尔伯特.爱因斯坦




https://m.sciencenet.cn/blog-3480465-1389488.html

上一篇:太阳系的74Se来源于超新星爆发过程

9 郭战胜 汪育才 张晓良 杨正瓴 谢钢 史永文 王启云 王成玉 guest50883828

该博文允许注册用户评论 请点击登录 评论 (3 个评论)

数据加载中...
扫一扫,分享此博文

Archiver|手机版|科学网 ( 京ICP备07017567号-12 )

GMT+8, 2024-2-23 10:29

Powered by ScienceNet.cn

Copyright © 2007- 中国科学报社

返回顶部