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人什么时候成为万物之灵?——讲座分享

已有 3821 次阅读 2014-11-7 23:00 |个人分类:学术笔记|系统分类:科普集锦|关键词:学者| 文字, 大脑, 人类学

昨天,听了台湾中央研究院王道远教授的讲座:“人什么时候成为万物之灵?”很多知识非常新颖,忍不住要分享出来。

记得比较凌乱,按点说吧,不系统。


1、人类学anthropology = science of man,是通识教育的一门课程,但是在国内研究的人不多,中山大学比较好。有三个相关学科:1)生物人类学,主要研究人的演化;2)考古学:提供证据;3)社会/文化人类学:研究人的多样性;

2、18世纪是一个重要的世纪,发生了很多大事,工业革命、法国大革命、美国建国,等等。

  此时,出现了“人类自然史”的概念,提出人是自然界的一部分,属于灵长类,打破了传统西方观念中认为“人具有神性,不属于自然界”的观念。

  早在1863年,比较解剖学家赫胥黎(1825—1895)就发表了《人类在自然界的位置》,指出猿类的解剖构造,与人类比较相似,与猴类的差异较大。所以人不是猴子变的。

3、科学插图在国外是一门专业,毕业后可获得硕士学位,科学插图上的每一笔都是有根据的。《侏罗纪公园》中的恐龙画成那个样子,包括皮肤,都是因为有化石作为考古证据画出来的,而人类的祖先的皮肤化石还没有发现,所以不知道祖先批复是什么样,所以看到现在祖先的插图,皮肤的样子是想象的。

4、人成为万物之灵的基础是发达的大脑,人脑的结构异常特殊,非常坚固,我们对人脑的认识来自于18世纪末现代神经了学的诞生。现代科学发现,大脑皮层可见的部分都与语言相关,所以可以认为人的大脑是一个语言器官。

   其它的动物只能呼叫,其控制中枢不在大脑皮层,呼叫表达的是内心的感受。

   而人可以说话,其控制中枢在大脑皮层,不仅能表达内心的感受,还能进行逻辑推理,也可以想象。

5、人类的语言交流除了口头表达外,最重要的是文字,这是一套符号系统,具有生生不息,推陈出新的特性,使用符号系统需要强大的脑力。

   人类大脑的想象力证据:浮士德中:All that is transitory is only a symbol。(刹那即永恒。)

   人类可以反思,REFLEXION,这是一种客观的批判。这种能力之高,从人类发展史上可见一斑:人类最早出现于600万年前,人脑发育到具有现代人的容量是在260万年前,现代行为模式的出现却仅仅在4万年前。

   人脑只有在极特殊的情境中才能产生智慧,这是什么情景呢?是文字吗?早在5300年前,两河流域就出现了具有记帐功能的文字,但是5000年前,才出现了叙事文字,西方是《荷马史诗》,东方是《诗经》,而文学史的起点是3000年前。

6、那么,什么是万物之灵?

  万物之灵:不仅具有改变自己的能力,还能毁灭自己。如何毁灭?比如自杀,只有人才能自杀。

  人为什么能够自杀?——逻辑推演力,即理性思考,或理性批判。

  这需要抽象思维和复杂性思考。复杂性思考需要:sustained, consistent, systematic,具有代表性的就是欧几里德的《几何学》,尽管普通人觉得很无聊,甚至无用,但是确实具有重大意义。学校教育就是有系统地传授储存在文字中的知识,这是开发脑力的唯一途径,文字——>文明——>教育。


   以上是王教授的主要讲授,让我惊讶于人类学居然能研究这么广泛而深刻的东西,而我上大学的时候居然没有系统学习过,这是大学通识教育的缺失!中科院能开设这样的课程,真的很好!

   作为人类的一员,听过这样的课,也让我对大自然有了更多的敬畏,同时也对人类具有的超凡能力崇拜和自豪——原来我们这么强!




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