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从“医学是什么”到“科学是什么”(1)

已有 1310 次阅读 2023-4-21 22:09 |个人分类:读书笔记|系统分类:观点评述

作为一名医生,我常常叩问“医学是什么”,但寻找到的答案总会有所不同;作为一名科学时代的中医,我也带着“中医科学吗”的疑问,常常思考“科学是什么”,获得的答案更是千奇百怪。终于有一天,我把这两个疑问放到了一起,用某种相同的规则来考察二者,看看会有什么不同。

01  定义:从医学或科学的外延到内涵

也许,要对医学或科学进行定义,从它们的外延入手,是一个较好的路径。这涉及到医学或科学的划分。

那么,医学的研究范围包括哪些方面?一个最简洁的描述,它包括两个部分,一是基础医学,即知识部分;二是应用医学(过去称之为临床医学,现在又有了预防医学、康复医学与之并列),即操作部分。实际上,这个划分来自于科学,因为科学的两大部分就是基础科学与应用科学。

现在有一个说法,科学诞生于文艺复兴之后,是从1543年出版的两本书算起。这两本书,一是哥白尼发表《天体运行论》,标志着近代天文学的开端,即现代自然科学的开端是以天文学革命为标志;一是维萨留斯的《人体构造》,奠定了近代解剖学的基础,表明现代医学的开端以解剖学革命为起点。

这个是历史性的考证,也是逻辑性的论证。显然,医学包括古代医学和现代医学,你总不能说古代医学不是医学吧?那么,科学也包括古代科学和现代科学,你同样不能说古代科学不是科学。如此采用同样的标准,医学和科学就应该是一种宽泛的定义。因此,我们的研究重点在于:现代医学/现代科学与古代医学/古代医学有什么差异,而作为古代医学的传统中医学应该以怎样的状态拥抱未来(我们将在第三部分讨论这个问题)。

因此,中世纪伟大的阿拉伯医学家阿维森纳(Avicenna,980-1037),即伊本·西拿(lbnsina)在其名著《医典》中,曾经赋予医学的定义仍然值得点赞:“医学是研究人体的科学:(a)人体的种种状态,(i)在健康时,(ii)在不健康时;(b)通过什么方式,(i)如何失去健康,(ii)在失去健康时使之恢复健康。”我们显然可以这样理解:前者是关于医学的知识,包括生理学、病理学,还有药理学;后者是关于恢复健康的技艺或手段,包括药物与非药物疗法,或者说包括疾病的预防、治疗和康复。

阿维森纳的医学定义显然是指的古代医学,因为现代医学还在孕育之中。可见,无论是古代医学还是现代医学,都包括对生命和疾病的认识以及恢复健康的技艺和手段,甚至神灵医学(巫术医学)也是如此。因为医学起源于人类对疾苦的理解,以及为了摆脱疾苦所做的努力。

换言之,科学则是关于人类认识自然和改造自然的知识体系,即科学起源于人类对大自然界各种神奇现象的好奇,以及为我所用的原始冲动。在古希腊时期,这样的知识体系被称之为“自然哲学”或“哲学”,并一种延续到现代科学诞生以后。自然哲学(natural philosophy)是从古希腊时期到19世纪常用的一个名词,指的是用哲学思维研究自然现象的学问,可以说是科学(science)一词的前身。英国近代以来的大科学家都是这样认识的,例如牛顿(Isaac Newton,1643-1727),他的物理学千年伟著称之为《自然哲学的数学原理》(拉丁文,Philosophiae Naturalis Principia Mathematica);约·道尔顿(John Dalton,1766-1844)的近代化学里程碑的伟大著作称之为《化学哲学的新体系》(A New System of Chemical Philosophy);英国皇家学会的会刊名字就叫《皇家学会哲学学报》(1665年出版)。那些后世被尊为伟大科学家的人,在当时被称为自然哲学家(natural philosopher)或哲学家(philosopher)。

科学一词早在中世纪就有了,英语“science”来自拉丁语“scientia”。 “scientia”意思为“knowledge”,译为汉语即“知道、知识、学问”等,这显然是科学的最早含义。

science一词在英语世界被广泛采用,与法国思想的影响有关。英国历史学家梅尔茨说:“只是在大陆的思想和影响在我国占有地盘之后,科学这词才逐渐取代惯常所称的自然哲学或哲学。”(《十九世纪欧洲思想史》第一卷,商务印书馆1999年版,第80-81页)。梅尔茨认为,法语的science一词从17世纪中期就开始获得了像今天一样的用法,即特指“自然科学”。1833年,在英国科学促进会的一次会议上,英国科学史家和科学哲学家威廉·休厄尔(1794-1866)仿照artist(艺术家)一词发明了scientist一词,用来指称新兴的像法拉弟这样的职业科学家一族。正是随着scientist一词的被接受,science也开始被广泛采用,以替代从前的natural philosophy。

02  误区:现代社会的科学观

可以说,现代社会是现代科学高度发展、突飞猛进的时代,如果说它是“科学时代”似乎完全说得过去,因为人们已经把科学等同于现代科学,甚至当成“正确知识”的代名词。但是,所谓科学时代,实际上并非所有人的思想都有了与这个社会相互匹配的认识论,比如对“科学”的认识,就存在许多误区,下面略举一二。

(1)科学=正确的知识(未完待续)



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