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启蒙时代和美国的立国之初 (八):大本其人

已有 3007 次阅读 2012-6-30 22:11 |个人分类:历史哲学|系统分类:海外观察|关键词:学者| 富兰克林

本杰明富兰克林生于一七零六年的波士顿。是十七个兄弟姐妹中的第十五个,也是最小的一个男孩。他父亲原是准备送他进哈佛以便将来做牧师,于是在他八岁的时候把他送到波士顿的一所预备学校学习。可是一年之后他又变了主意,让富兰克林到另外一所学校学点写作和算术就结业了。按富兰克林的说法是家境不允许他继续念书了。但实际上那个预备学校是免费的,富兰克林学习好,那时的哈佛也不难进,所以更可能的是,他爸爸看出这孩子太顽皮,对神不大恭敬,不是做牧师的料。


富兰克林于是在十岁的时候开始在他爸爸的蜡烛和肥皂作坊里做学徒。可是他一点也不喜欢这活儿,于是他爸爸就带着他沿着查尔斯河拜访各种店铺,看他对这三教九流哪一行感兴趣,最后他决定让富兰克林在他堂兄所开的刀具店做学徒。


如果富兰克林真的学习制作刀具的话,也许就没有我们今天的故事了。由于他堂兄要的学徒费太离谱,这事也就给耽搁了下来。在他十二岁的时候,恰巧他的哥哥詹姆斯从英国回来开了个印刷坊,于是富兰克林就到哥哥那儿做了学徒。在那里他读了很多书,并开始练习写作。他曾经把当时英国的一些名家散文拿过来,读过一遍之后,再用自己的语言写出来,然后和大师一比长短。


三年之后,他哥哥自己办了一份报,富兰克林如鱼得水,很快就显露了出来他的写作才能。十六岁的他,竟能写出备受欢迎的系列文章,其中涉及到社会,宗教,婚姻这样成年人的问题。在他哥哥由于一些敏感文章入狱的时候,他竟然能全权负责编辑报刊的内容。


即便如此,富兰克林写到,他的哥哥对他更多的时候只是如对待一般学徒一样,有时竟如暴君似的拳脚相加。所以一七二三年九月的一天,他乘船离开了波士顿。


富兰克林路过纽约然后落脚到了费城,在一个印刷坊里打工。他写作的天赋竟然被当时的宾州总督发现,和他成为朋友,并且要赞助他独立开个印刷作坊。在这个总督的鼓动下,富兰克林在一七二四年到一七二六年去伦敦学习并购买机器。虽然总督的话没有兑现,富兰克林还是学到了很多东西,也积累了不少人生经验,回费城两年之后就开了他自己的印刷坊。终其一生,虽然他在四十几岁就不再直接经营,做的更多的是社会活动,但他总以印刷匠自居。


富兰克林最为人所称道的是他出版的《穷查理历书》中的一些箴言。这些箴言可以说是浓缩了美国移民社会的生活哲学。包括:


一条狗逮不住两只兔子

要想说服别人,与其讲道理不如谈利益。

他对你句句赞赏,你对他不可不防。

找朋友要慢,换朋友更要慢。

享乐耗心智。

谦卑给伟人带来双倍的名声。

鱼和客人到第三天都会变臭。

不懂的事别做。

穷困、诗歌和新头衔,都能让人发疯。

要是你想得到很多,很多就会变成很少。

羡慕是无知的女儿。

蚂蚁不布道,只顾向前行。

言多必失。


对于这些人生大道理,富兰克林自己并不是总能做到,但是他觉得人只要努力去做,甚至装个门面对己对人都有利。他说如果能给人勤劳的印象,买卖来的就比别人多。不过,他远没有仅止于做做样子。他创建了美国最早的社区消防队,保险组织,图书馆,还开办了今天宾州大学前身的费城学院。


到四十二岁的时候,富兰克林可以说是事业有成了。按今天的说法,他有了自己的印刷厂,出版社,报纸,历书,并负责邮局业务。虽然他的《穷查里历书》给人的印象是他非常勤俭并以致富为美德,其实在这点上他确实是做样子的。正值壮年,生意兴旺,本可以更上一层楼的时候,他却把生意交给了合伙人,自己退休了。他在给朋友的信中写到:“我现在有时间读书写做加学习,并做做实验,和一些有头脑,值得交往并有幸交往的朋友们聊聊天儿了!”


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